第四章 好饭不怕晚,一顿永流传

实习生的美好时代

经过两次落第,王阳明以二甲第七人全国第十名的优异成绩,观政工部。也就是到建设部实习,经过岗位轮换之后,方授予正式官职。工部不是实权最大的,但它是历朝历代最有钱的,有古今第一肥缺之称号。明朝工部掌管国家各项工程、屯田、水利、交通等,修桥铺路、植树造林、挖坑刨坟,都归工部管。

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上任伊始,上级委派王阳明一个重要工作,为威宁伯王越建造坟墓。

王越,字世昌,大名府浚县(今河南省鹤壁市)人,明代宗景泰二年进士。且说王越极具传奇色彩,殿试时,突然刮起大风,王越辛辛苦苦答完的卷子被风刮跑了。放眼殿试贡士,只有他一人卷子不见了。王越当场哇哇大哭,考官又给了他一张纸,他是那次殿试最后一个交卷的。金榜一出,位列三甲第七人,全国第八十五名,这并不传奇。几年后,朝鲜使臣进贡,传奇的事儿来了。朝臣一听朝鲜使者把贡品说得挺邪乎,打开一看,所有人都震惊了,竟是当年殿试王越被大风刮跑的卷子。君臣心照不宣,王越必是一人物,后岁果然没令全国人民失望。成化年间,蒙古人多有骚扰边境,王越出任提督军务,官至兵部尚书,控制延绥、宁夏、甘肃三边,为帝国守护西大门。

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今余姚市王阳明故居掠影

王越成绩显著,战绩优良,不说威震天下,至少有一定建树。生平经历大小好几百场战役,多有斩获,最具代表性的是成化十六年(1480年)大明帝国对外用兵,征讨鞑靼亦思马因部。总兵保国公朱永、监军汪直,兵部尚书王越率队出发。王越部抵达威宁海子,直捣敌巢,杀了个昏天暗地,斩首四百三十七人,缴获牛羊等战略物资六七千数。偷袭成功,班师回朝,人家鞑靼不干了,他们也不傻,经常派兵骚扰边境,以此报仇。次年二月,王越再次出击,斩一百二十余人,缴获战马七百匹,三月份班师回朝,受到了朝廷特别优待。弘治十一年,也就是在王阳明考试的前一年,王越在军营中去世。朱佑樘非常伤心,特命工部给王越建造一座气派的大坟墓,以示恩宠。

王阳明刚一到岗,组织上便派给他这么一个大活,能为帝国军事重臣建造坟墓,甚感荣耀。看着规模较大的坟地,王阳明心潮起伏,泛起了对民族英雄的无比敬仰。建造坟墓对工作能力突出的王阳明来说不算事儿。他对工程进度一丝不苟,闲暇之余,搞大型体操演练。新官上任三把火,几把火下来烧得工匠们体无完肤。对于工人们,王阳明采用了“什伍法”,把工匠役夫用科学方法有效地组织起来,便于调动和管理。“什伍法”古已有之,是用来练兵的。春秋时期,齐国丞相管仲把“什伍法”发挥到了极致,建立了一支强大军队助齐称霸。王阳明学习过很多军事思想,今天派上了用场,演练之后大呼过瘾。这还不算完,工匠们刚歇一会儿,王大人又开始抽风,组织工匠们演练八阵图。据说是诸葛亮研究出来的一种阵法,以乱石堆砌在险要隘口,可挡十万精兵,空投的不在此范围。

指挥是一种艺术,尤其军事指挥,关乎到千军万马的性命和国家的命运,不可不察。在满朝武官好勇斗狠意气用事的时候,王阳明已然开始了他的军事准备,所谓技多不压身,指不定什么时候你的所学会有所用。十七年后,王阳明今日所学将派上用场,一颗军事彗星以耀眼的光芒划过帝国的夜空。

王越坟墓建好,王阳明的工作结束了。他一丝不苟的工作精神深深地打动了王家人。王家人要给他拿点路费,聊表心意。王阳明拒绝了,工作乃分内之事,朝廷有俸禄,况且刚上任就收钱不太合适吧!关键王阳明不是那样的人,从小衣食无忧,钱财对他缺乏吸引力。王家人最后决定把王越生前的佩剑送给王阳明,王越的遗志,宝剑赠英雄,不深埋黄泉,当留在人世,发挥它应有的作用。

王阳明欣然接受了,但愿能用手中这把剑承传威宁伯遗志,建功立业。不用着急,若干年后他也是伯爵。明朝有三位著名伯爵,分别是靖远伯王骥、威宁伯王越和新建伯王守仁。三位伯爵有三个明显特点,都以戡乱发迹,都是伯爵,都姓王。

王阳明圆满完成工作,拿着宝剑,回到京城。

此时,一颗彗星悄悄地出现在北京的夜空。