惰性的根源与解药

惰性几乎是每个人都深恶痛绝的东西,它神出鬼没地潜伏在我们身边,操控着我们,挡在我们前往梦想的道路上。

不管最初的想法多么激动人心、计划多么完美,惰性总能找到办法让一切都泡汤。惰性让我们丧失活力与斗志,让生活变得无趣,泰勒甚至认为“懒惰等于将一个人活埋”。如果不战胜惰性,我们可能一辈子就活在它的操控和自我遗憾中,因此要想让人生梦想得以实现,我们就必须首先战胜惰性。

俗话说:“知己知彼,才能百战不殆。”要战胜它,我们就得先了解它,那么到底什么是惰性呢?惰性其实并没有那么神秘,它只不过是当需要做某种事情时,心理上产生的一种厌恶情绪,这种情绪会对行动产生阻力。奇怪的是,那些需要做的事情,大多都对我们有益,或有助于我们实现目标,可为什么我们有厌恶情绪?要理解这一点,我们就需要从进化的角度认识一下我们的大脑。

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从结构上来讲,人类的大脑与其他哺乳动物的大脑最主要的区别就是拥有了发达的新大脑皮层,我们称其为思考脑,这是我们大部分思维活动发生的地方。新大脑可谓是上帝赐予人类的最好的礼物,我们因此拥有了语言能力、抽象思维能力和自主的意识。这些能力让我们最终和其他动物区分开来。

然而大脑的进化很有意思,它并不是一个新大脑代替旧大脑的更新过程,而是在原有基础上的叠加过程,因此即便人类已经进化出了高级的大脑,也依然保留了爬行动物时期进化出来的原始大脑,这包括:旧皮质(也叫情绪脑)和古皮质(也叫爬行脑)。爬行脑包括脑干和小脑,是最先出现的脑成分。爬行脑控制着身体的肌肉、平衡与自动机能,诸如呼吸与心跳,因此它一直处于活跃状态,即使在深度睡眠中也不会休息。情绪脑处于爬行脑和思考脑的中间,与情感、直觉、哺育、搏斗、逃避以及性行为紧密相关。这种情感系统曾经是非常有效的生存指导系统,在恶劣的环境中,人类正是依赖这种简单的“趋利避害”原则,才让生存得以保证。

尽管我们有了强大的复杂思考系统,可以通过收集和分析信息,更好地理解和掌控生存环境,做出更理性的选择,然而事实上,我们大部分时间都是受情绪脑和爬行脑控制,也就是说受情绪和本能的支配。原因很简单,人类进化出新脑皮层仅仅是为了更好地生存与繁衍,思考本身是件需要消耗很多能量的事情,然而消耗过多能量对生存是不利的,因此大脑只会选择利大于弊,也就是当思考能够增加生存和繁衍概率的时候,才会启动复杂思考系统,其余的时间我们完全可以依靠不会消耗额外能量的情绪和直觉系统。这就是为什么我们会对需要消耗大量脑力的事情本能地产生逃避心理的根本原因。

举个例子,假设你现在需要完成一篇文案,大脑知道写文案是一件十分消耗脑力的事情,于是它就会本能地进行抵抗,并通过情绪的方式操控你,让你犯困,产生畏难情绪,或者用一些其他轻松不用费力的事情,比如看美剧,来诱惑你。总之,对于大脑来说,它的核心原则就是“省力原则”,除非逼不得已,否则能不用就不用。

从某种意义来说,惰性是一种出于本能的自我保护机制,它能避免我们消耗不必要的能量,因此所谓的“拖延症”不过是大脑为了省力而产生的一种本能抵抗。然而在进化过程中对我们有利的事情在今天不一定还是一件有利的事情,因为进化是基因的进化,基因只在乎一件事情,那就是复制。可是作为一个现代人,我们的存在不仅仅只是为了简单地生存和繁衍,而是有更高的人生目标和追求。为了实现这些,对“基因”来说并不在乎,对我们来说却很重要的目标,我们必须反抗基因对我们的操控,获得自我掌控权。

既然惰性是一种抵抗情绪和力量,那么对付它的办法就是要发展出能够与之抗衡的另一种力量,这种力量有两种形式:欲望和意志力。

关于欲望

我们无须太多经验就能意识到一个重要事实,即想和做是完全两回事。为什么会出现想做但没有去做的情况呢?原因很简单,因为你还不够想,或者说欲望不够强烈。在这里,欲望并没有任何贬义,而是指某种强烈的内在动机。当我们发自内心想要做某件事情,或者完成某个目标时,根本就不会出现懒惰的情况,因为这种强烈的渴望远远超过了惰性这种本能对我们的阻碍。

欲望的一种重要体现形式就是兴趣。

我之前已经提到了,天赋是一种基因自我表达的渴望,它除了让你在某件事情上学得比别人快之外,还会让你对这件事情产生极大的兴趣。例如,有些人天生就对数字敏感,有很强的运算能力,那么他们就会对数学很感兴趣,想要去主动学习;而对于缺乏这种天赋的人来说,数学就是一件很头疼的事情,那么他们就会本能地抵抗和拖延,在其他人看来,这就是一种懒惰的表现。

所以,克服惰性的最好的办法就是找到原动力,激发内在欲望,让自己发自内心地想要去做这件事情。然而,这并不简单,因为它与很多因素有关,包括基因,因此很难被人为操控。另一个有效的办法就是培养后天兴趣,然后让兴趣成为对抗惰性的内在动力。

虽然兴趣和天赋有相关性,但是没有先天兴趣也能通过后天来培养,因为一件事情你投入的时间越多,就会做得越好,做得越好,那么你就愿意在上面花更多时间,久而久之就会变成一种兴趣。然而,在拥有真正的兴趣之前,你不得不依靠另一种力量对其进行培养,那便是意志力。

关于意志力

惰性只会在我们要做那些自己没有兴趣,也没有强烈内在动力的事情的时候才出现,在这种情况下,我们唯一的对抗武器就是自己的意志力。

意志力可以理解为对冲动、想法加以控制和对目标锲而不舍的能力。心理学家通过大量的实验研究,得出了几个关于意志力的重要结论:第一,意志力是一种脑力,每次使用都会消耗人的精神能量,由于意志力和其他所有的脑力活动一样,需要消耗糖,因此血糖的高低会对意志力产生影响;第二,意志力是一种有限的生理资源,每一次消耗,意志力都会受到损耗,使用过度则会疲劳;第三,意志力可以通过训练来改进,正如肌肉一般,意志力可以通过锻炼而变得更强壮;第四,对于那些自认为缺乏意志力的人来说是个好消息,这意味着他们完全有机会成为一个高度自律的人,只要进行有效的训练便能提高意志力,当意志力足够强大的时候,惰性就自然而然会被削弱。

关于意志力的训练,我有几点建议。首先,意志力的培养需要循序渐进,不要一开始就挑战自己意志力的极限。我时常会听到这样的故事:有人听了某个激动人心的励志故事,决心要改变,于是给自己安排了许多新计划,例如读书、健身、早起等,结果没过几天就回到了原来的状态。在我看来,他犯了一个典型的错误,即高估了自己的意志力,因为当意志力还不够强大的时候,如果给自己安排过多需要意志力的事情,那么失败的可能性就非常大。

训练意志力最好从一件小事情开始,比如早起、跑步、朗读英语等。在一段时间内,只关注这一件事情,每次想要放弃的时候,就逼自己再坚持一天,这个逼自己的过程就是训练意志力的过程。等到行为变成了习惯,不再需要消耗意志力的时候,你就可以选择增加新的挑战。如果能够坚持不懈地持续训练意志力,久而久之你就会发现自己的行动力有明显加强,自律也不再是件困难的事情了。不过,在这个过程中,一定要记住意志力是有限的资源,不要过度消耗,需要保持平衡,所以时不时让自己放松,或者偶尔放纵一下自己也是必要的。

其次,复杂或者难度大的任务需要分解成大脑不需要消耗太多脑力就能理解和执行的小任务,否则意志力再强大也没有作用。事实上,我们常常无法如愿完成某个目标的一个重要原因就是:任务难度太大或者太复杂,例如学好英语、健身、提高写作能力、打造知识结构,等等。对于类似的复杂目标,大脑根本不知道要如何执行,于是它便会本能地排斥和拒绝。因此,有时候不是我们懒惰,而是我们根本不知道要怎么做。这时候最好的办法就是分解目标,把它变成一系列可执行的行动计划。

举例来说,如果你想健身,仅仅告诉自己要健身是没有用的,你需要将这个目标变成可执行的行动计划并分配到每一天,这些行动必须是大脑不需要费力就能理解和执行的小任务,例如50个仰卧起坐、50个深蹲、100个双摇跳绳,等等。当一个复杂目标被拆分成可执行的每日行动计划之后,那么接下来你只需要依靠意志力去执行这些任务就好,目标的完成也是早晚的事情。行动计划对于目标的实现十分关键,一个合理的计划和执行系统对于克服惰性和提高自我掌控能力是十分有帮助的,因此我建议每个人都应该拥有一套自己的计划和执行体系。在后面的章节中,我会详细讲解我目前使用的系统——晨间日记。

最后,不要一开始就追求完美,因为它会阻止你行动,要知道“开始做”远比“做好”重要。完美主义是否有意义,在于你所处的阶段,如果在行动前追求完美,那么你就会因为害怕达不到完美而迟迟不愿意开始,于是选择一拖再拖,只有在行动的过程中,它才能促使你不断进步。许多人都想训练自己的写作能力,但即便上了写作课,他们也无法开始,问他们原因,答案都惊人的一致——怕写不好。然而问题是,不开始写、不花时间练习怎么能写好呢?所以,我们需要放弃不合理的期望,这种期望只会给自己增加无形的压力,阻止我们开始行动。相反,我们需要学会接受自己的不完美,把专注力放在“开始做”而不是“做好”。

其实,一旦开始行动,我们就会发现,事情并没有想象得那么难,只要突破了第一步,那么接下来面临的阻力就会小很多。所以,不管你的目标是写作能力还是其他,你的首要任务就是逼自己迈出第一步,只有迈出了这一步,你才有进步的可能,才有资格追求完美。同样,当一件事情坚持了一段时间,中途停止之后,一定要逼自己重新开始,重新迈开第一步。