你的大脑需要一次修复

自人类历史有记录开始,哲学家和科学家都主张睡眠的真正意义。我们睡觉时处于一种奇怪的状态,对周围的世界毫无意识。所以,这也成为我们最容易遭受危险和捕杀的时候。从进化论的角度来看,你会觉得,如果睡眠会让生存更艰难,我们现在早该演化到不需要睡眠的状态了。

但是,现有发现表明,正是由于睡眠的存在,我们才不断发展、进化成现在这样不可思议的水平。睡眠不是进化的障碍,反而是进化的催化剂。

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人脑是地球上最强大的结构。它让我们增强体质,建起摩天大楼;让我们发明汽车,发射宇宙飞船;让我们解开技术的力量,创建互联网;让我们揭秘人类DNA的力量,理解生命的意义。大脑可以对外思考任何新环境,分析过去,预见未来,并创造无限策略到达未来。

控制你身体每一项功能的,还有几十亿脑细胞。要知道,每个脑细胞都会像你整个身体一样运转。这些细胞会吃东西,会交流,会繁殖,甚至会产生废物。科学家们发现,想要满足对优质睡眠的关键需求,最大的影响因素之一就是废物排出的过程。

人体内存在着一个淋巴系统(lymphatic system)。它本质上是一个细胞废物管理系统,负责排出代谢废物和毒素,维持身体健康。然而,人的大脑中却没有淋巴系统。这是因为,大脑是一个由血-脑障壁控制的闭合系统,血-脑障壁决定着什么可以进入大脑,什么不可以进入大脑。在“细胞保镖”戒备森严的看护下,大脑就可以轻松远离伪装的伤害因素。

科学家发现,大脑其实拥有一套类似于淋巴系统的特殊废物处理系统。它被称为脑部类淋巴系统(glymphatic system)——英文拼写中多一个“g”,是为了强调大脑中控制该系统的神经胶质细胞(glial cells)。

人类大脑的所有动态功能都会产生大量废物,都需要排出。废物排出其实是在为生长发育腾出空间。丢弃并回收死亡细胞,排出毒素,送出废物,对大脑功能起着关键作用。

罗切斯特大学医学中心—转化神经医学中心的研究人员发现了以上因素与睡眠之间的真正关联。在睡眠中,脑部类淋巴系统比清醒状态中活跃10倍。同时,人在睡眠状态下,为了更有效率地让废物排出,脑细胞大小会减少大约60%。

人在清醒时大脑非常活跃,有助于学习、发育和提升表现力。因此,大脑会持续产出许多副产品,并主要通过睡眠的恢复作用排出。

如果你家的废物处理系统阻塞了,家里很快就会变得很脏。如果你睡得不好,脑部类淋巴系统失效,身体也会出现同样的结果。事实上,人们认为,阿尔茨海默病的根本原因之一,就是大脑无法排出有害废物。