开场

通常认为,血清素有助于产生快乐与幸福感。许多抗抑郁药物都运用了血清素对情绪和认知的突出效果。另一点值得注意的是,血清素对调节人体内部生物钟非常重要。

让大多数人惊讶的是,人体大约95%的血清素位于胃肠道中。血清素不会神奇地自动产生,而要受到饮食、活动程度和自然光照射量的影响。

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人眼中含有特殊的光受体,将信息传到大脑中心(下丘脑的位置),刺激更多血清素的产生。当我们与自然和谐相处,生物钟正常运转时,每天都会经历这样的过程。然而,如果生物钟出了问题,人体没有获得足够的自然光,我们的血清素产生和健康状况都会面临威胁。

在《身心情绪解决方案》(The Mind-Body Mood Solution)一书中,临床心理学家杰弗里·罗兹曼博士表示:“许多人没意识到,我们接受的光照不足,并因此遭受负面影响。由于人眼具备适应光照变化的杰出能力,我们往往意识不到,在屋里接受的光照有多么不足。在阳光灿烂的一天,室内的采光比室外少100倍。即使在多云天,室外也比室内亮10倍。”

那么,当几百万人整天坐在办公桌前,在办公室里窝一天时,我们该如何应对这样的信息?话说它真的重要吗?

最近,一项研究考察了日班办公室人员的睡眠质量,透露了一些惊人的结果。相比直接靠窗的人员,不靠窗人员接收的自然光会少173%,并因此平均每晚少睡46分钟。报告显示,睡眠不足会导致身体疾病增多、精力下降、睡眠质量下降。

自然采光更多的办公室人员通常体力更旺盛,精神更欢快,整体生活质量更高。听起来好像血清素在起作用,对不对?其实,这只是冰山一角。

血清素不仅存在于肠胃中,还存在于血小板、中央神经系统,甚至是皮肤中。

在人类皮肤细胞的主要类型——人类角化细胞中,已经发现了血清素和血清素转运体,它们都会受到阳光照射的深远影响。人体皮肤从阳光中吸收的紫外光线,可以自动促进更多维生素D和血清素的生成。维生素D也跟睡眠健康有着重要的关联(我们在第七章会细谈)。不过,血清素和睡眠的关系怎么强调都不为过。这是因为,血清素的生成其实是晚上睡好觉的基本条件。根据美国实验生物学会联合会(Federation of American Societies for Experimental Biology)专家的说法,人类皮肤可以生成血清素,并转化成褪黑激素。