第五章 让自己凉快点

我记得,一到炎热的夏季,我父母为了“省”电费,就不愿意开空调。唉,我可以告诉各位,几个夏天下来,我出汗瘦了很多磅。热气腾腾的楼上(唉,热气都是往上走的),我在床上辗转反侧睡不着。我那时候睡不好,是因为体温对睡眠能力影响很大。

一种叫“体温调节”的功能严重影响着人体的睡眠周期。与普遍观点不同的是,人体体温并不会统一保持在37℃左右。这只是个平均值。一天中,人体体温会上下浮动1℃。当身体该休息时,人体核心温度会自动下降,帮助人们启动睡眠状态。如果外界温度过高,身体想进入理想的舒适睡眠,就会面临一点生理上的挑战。

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研究表明,适宜睡眠的最佳室温是凉爽的15.56℃~20℃,太高或太低都可能导致睡眠困难。

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人体温度一天中的正常变化

进一步的研究发现表明,失眠症患者(有慢性睡眠问题的个人)的睡前体温,比正常人的睡前体温高很多。为了解决这一问题,匹兹堡大学医学院的研究人员进行了一项实验,降低失眠症患者的体温,看看能不能影响他们的整体睡眠质量。

在研究中,被试对象会戴上一种内装低温循环水的“冷却帽”。研究人员最终的发现非常令人震惊。参与者戴上冷却帽后,入睡速度比没有睡眠障碍的普通人更快。失眠症患者戴上冷却帽后,入睡时间大约为13分钟,而健康控制组的入睡时间为16分钟。另一点比较有意思的是,失眠症患者上床后,最终89%的时间处于睡眠状态,与健康控制组上床后的睡眠时间相等。

这项研究表明,体温下降后,对慢性睡眠障碍的“抵消”成功率达到了75%。目前市面上的治疗方法,效果跟这比较接近的几乎没有。不过,通过运用本章结尾的小贴士,我们都可以获得很多益处。