第七章 修复肠道,优化睡眠

你摄入的食物会大大影响睡眠质量。

记住,食物不仅仅是食物——它还是信息。你摄入的食物类型,及其包含/缺乏的营养成分,会自动引发一系列的程序,决定你的身体、健康和睡眠。

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不仅如此,肠胃环境会直接带来或打破夜间的优质睡眠。因此,你接下来要了解的内容,真的会给你带来根本改变。

我们在第二章中得知,人体超过95%的血清素位于胃肠道中。血清素产生于肠黏膜中的肠嗜铬细胞中。血清素一旦释放,会激活你的身体系统,改善肠动力。血清素基本上有助于整个消化过程的运转。

血清素与睡眠的直接联系是,它是“优质睡眠”激素——褪黑激素的基本成分。两者的间接联系是,血清素和消化健康对大脑和睡眠的影响,几乎超越了你能想到的任何事物。

最近,科学家们指出,人类肠道由大量的神经组织组成,充满了30种神经递质(就像大脑一样)。他们还发现,肠道的功能远不止是帮你把吃进去的三明治排出去。

由于肠道中存在大量类似大脑的组织,自然就获得了“第二大脑”的称号。第二大脑在技术上称为“肠道神经系统”,拥有包括大约一亿神经元,比脊髓和外周神经系统中的神经元还多。实际上,肠胃明白怎么轻松规划,只是规划得太多了。

更令人意外的是(这才是惊喜),肠道比大脑松果腺中的褪黑激素至少多400倍。研究表明,即使手术切除松果腺后,肠道中的褪黑激素水平还是相对不变。这突出表明,肠道组织(尤其是肠内分泌细胞)本身生成褪黑激素的效率有多高。如果一切正常的话,肠胃中这种真正的睡眠激素将达到最佳水平。也就是说,我希望你开始关注肠道健康。肠道中发生的一切总会大大影响你的睡眠质量。

迷走神经在整个过程中扮演着重要的角色。迷走神经在直通大脑的过程中,可以与心脏、肺部和其他器官互动。加州大学洛杉矶分校的研究人员吃惊地发现,迷走神经中大约90%的纤维会将信息从肠道传到大脑,而不是从大脑传到肠道。肠道环境和肠道健康是控制大脑功能的主要系统。这突出表明,迷走神经发生的一切其实并非存在于迷走神经中。