光的黑暗面

在完全黑暗的环境中睡觉非常重要。所以,夜间的光线被称为“光污染”。光污染是指人造光带来的任何负面影响。在进化过程中,人类(和大多数其他生物体)都适应了可预测的光线和黑暗阶段,用来设置自己的生物钟。一旦人造光成为社会标准,就会大大改变我们白天的时长。我们不再是12小时见光,而是可以依靠人造光,创造一个24小时的不夜环境。虽然研究显示,一些古人类社会也跟现代社会的睡眠时长类似,但在睡眠质量上却差异巨大。我们自然的光暗周期受到干扰,从而影响了睡眠。

光污染最毁灭性的影响之一,被证实会影响褪黑激素的产生。研究表明,通常在睡觉的时候,暴露在室内光源中,将抑制50%以上的褪黑激素水平。这可不是好事!

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我们已经谈论过褪黑激素对睡眠的价值。事实上,褪黑激素对身体的益处不仅在睡眠方面。研究证明,褪黑激素有助于:

改善免疫系统功能

维持血压正常水平

减少癌细胞扩散和肿瘤生长(包括白血病恶化)

提升DNA保护能力和自由基清除能力

降低患骨质疏松症的风险

降低大脑中产生溶菌斑的风险(就像阿尔茨海默病病人的大脑一样)

缓解偏头痛和其他疼痛

改善甲状腺功能

提升胰岛素敏感度,加速体重减轻

褪黑激素就像是激素中的博·杰克逊16。谈到褪黑激素与健康的关系,它“知道”怎么帮忙。

没有获得足够的睡眠,没有在黑暗环境中睡觉,都会让你加速衰老,降低身体活力。所以,在所有新发现数据的支持下,改善睡眠的最佳方法是让卧室暗下来。

现在大部分商家卖的遮光帘很受欢迎,你可以给自己买几块。把卧室里的任何长明灯都挪出去。我敢保证,如果你今晚就做这两件事,明天一定会感谢我。睡眠专家建议,卧室要黑到伸手不见五指的程度。在我成长过程中,夜里一直伴随着灯光。所以,这也是我要走的一大步。

谈到夜灯,来自费城宾夕法尼亚大学眼科学院的研究人员发现,即使是一盏简单的夜灯,也会导致儿童近视,造成今后严重的视力问题。在研究中,479名2岁以下的儿童被分为三组:(1)在完全黑暗中睡觉;(2)开一盏小夜灯睡觉;(3)开一盏卧室灯睡觉。结果是令人震惊的。

研究人员发现,在黑暗中睡觉的儿童中,最后有10%近视;而开夜灯和开灯睡觉的儿童,得近视的比例分别为34%和55%。虽然研究没有考虑每一种变量,但灯光肯定是需要注意的问题。这不仅对我们成年人很重要;如果家里有孩子和孙辈,也要关注灯光的影响。

在完全黑暗的环境中睡觉,是我们的基因决定的。今天,卧室里彻夜有亮光是很普遍的。既然你无法控制外面的世界,就要控制好家里的世界。新大灯和LED路灯会释放一些最影响睡眠的光谱。所以,买几块遮光帘才那么重要。

行动起来,把卧室变成适合睡觉的舒适小窝。就我个人来说,我的睡眠很快就改善了。我把卧室弄暗以后,获得了有生以来最完美的睡眠。