今夜,我们很年轻——明天,我们没那么年轻

我们到底能活多久?能最准确表明这一点的,是我们身上一种叫端粒的生物标志物。端粒就像防止磨损的小塑料鞋带头儿。不过,端粒不在鞋带上,而是在染色体末端、防止染色体损坏和磨损的“帽状”结构。

随着年龄的增长,我们的端粒片段就开始缩短,直到最后消耗殆尽,使这种微孔材料分解掉。基本上,老化的过程就是这样。这样的过程每天都在发生,多年来都在缓慢进行着。不过,这里有一个大问题:研究确认,某些生活习惯会减缓或加速端粒长度的缩短过程。加利福尼亚大学的科学家研究后发现,睡眠不足是加速端粒长度缩短的最大诱因之一。

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也就是说,我们十几岁到20岁刚出头,决定放弃身体所需的睡眠时,当然更容易“维持过去”。但是,我们在不知不觉中加速了老化。当一切戛然而止时,我们甚至不知道为什么。

突然之间,你没以前那么有活力了。突然之间,你更容易得病了。突然之间,你开始体验更多疼痛。突然之间,你很难摆脱不必要的体重了。我说的不是七八十岁的老人——我说的是,许多二十八九岁的人正在经历这些!我们无意中加速了老化过程。几乎没人有机会弄清楚为什么。

所以,我们要把聪明睡眠法的信息快速分享给孩子们——尤其是高中生和大学生——让他们获得足够的知识,帮助他们在未来的许多年中保持健康、强健和年轻。

对所有人来说,比较欣慰的一点是,通过健康的生活方式,我们可以加固端粒的长度。《内科学文献》(Archives of Internal Medicine)发表的一项研究发现,相比活动量极少的人群——每周活动时间大约16分钟,活动量适中的人群——每周花大约100分钟打网球、游泳或跑步——其端粒平均要年轻五六年。这等于在重申,锻炼犹如一口可以随意饮用的青春之泉。再加上锻炼对睡眠的改善作用,我们就弄明白了,为什么想要健康和长寿,就必须坚持合理锻炼。

这里非常关键的一点是,要合理安排锻炼时间。熬夜显然是有负面影响的,锻炼到很晚的坏处更大。这里说的不只是熬夜和晚间锻炼的问题;凌晨3:00起来,打断睡眠,在跑步机上奔跑也不是个好主意。根据天生的激素周期,你这会儿不该起来,在健身房进行高强度的锻炼。好好利用这点常识,合理安排生活,选择最佳的锻炼时间,拥有一个健康的身体。你比想象中更强大。记住,我们不只是环境的产物,也是环境的创造者!