激素到底是什么

激素是指在身体所有细胞内传递信息的化学信使。

就像我们在第十二章说的那样,只要一组数据被切断,哪怕是一个小小的信息错误,都会导致完全不同的结果。就像那个古老的通话游戏一样:一个人带着一条消息,悄悄告诉下一个人,信息由此传递下去。等传到第十个人时,信息就从“我今晚恨不得马上睡会儿”,变成“我今晚恨不得跟绵羊约会”。

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虽然数绵羊跟睡觉是一个意思,但跟绵羊约会太奇怪了,完全改变了一开始的消息。同样,你可能不想身体做某些事。但是,当激素在传递错误信息时,很快就会搞砸一切。

从今天开始,我们要理解这个大秘密:在生活中的每一刻,你都对自己的激素有着巨大的影响。

随着年龄的增长,激素的比例和功能会发生改变。那只是生活的一部分。但是,我们以为的年龄增长和正常健康,其实根本不是那样。我们所做的决定,对正常的激素功能或有利或有害。我们要摄入有益激素的食物,进行有益激素的锻炼。你现在知道了,还要改善睡眠的质量,因为睡眠是所有激素最重要的领航者之一。

多余的体重当然是导致我睡眠问题的一个原因。这一点我凭借经验就知道,也经过了科学研究证明。约翰·霍普金斯大学医学院的科学家调查了反映有睡眠问题的人(他们的问题包括失眠症、白天困倦、睡眠呼吸暂停、焦虑不安或睡眠中断)。半数志愿者一边减肥节食,一边在指导下进行运动锻炼。另一半人只是节食。6个月后,两组参与者平均减掉了15磅,腹部脂肪减掉15%。结果,研究人员发现,两组人的睡眠质量都提升了大约20%,而腹部脂肪减少就是睡眠改善的最佳指标。研究还表明,即便没有锻炼带来的巨大益处,只是简单地改变饮食,都会对结果产生巨大影响。