第十四章 喝酒悠着点

你知道人在睡觉时,其实会变聪明吗?睡眠最重要却被忽略的一个方面是记忆处理功能。睡眠能让短期记忆和经验转化为长期记忆。

记忆处理主要受快速眼动睡眠的不同阶段影响。如果你获得了最佳的快速眼动睡眠,一切都没有问题。如果你的快速眼动睡眠被打断,记忆和健康也会受到影响。

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研究表明,晚上喝酒其实有利于加快入睡。但是,这样做的坏处是,快速眼动睡眠会被身体系统中的酒精严重干扰。你将无法进入深度的、持续的快速眼动睡眠,大脑和身体也无法完全恢复。因此,喝完酒睡醒后,人们通常不会感到很舒服。

我们已经知道这是真的——所以,在我们今天的词汇表里,“宿醉”这个词才会变得这么流行。当然,你看过电影《宿醉》(The Hangover)吧?醒来后,由于记忆处理功能紊乱,你不记得前一天晚上发生过什么,脸上可能还多了块文身,这算是宿醉的极端情况了。

来自密苏里大学的研究发现,酒精对睡眠的干扰,是通过打乱疲劳与清醒的身体平衡(睡眠体内平衡)实现的。

体内平衡本质上就是维持体内稳定性的能力。我们了解到,睡眠缺乏会造成很难偿清的“睡眠债”。我们在第四章讨论过,为了让你进入睡眠,身体生成的最佳“还债”形式是腺苷。我们在那一章说过,腺苷水平的提升,有助于身体进入睡眠状态。但是,咖啡因会阻碍睡意的到来。结果是:在咖啡因的掩盖作用下,你明明很困,却毫不知情。

腺苷也在酒精的行为影响中扮演着重要角色,尤其是在增进睡眠和削弱运动动作上。研究表明,酒精依赖性和睡眠障碍的病理生理学,都会涉及大脑中腺苷的信号改变。酒精会导致腺苷的细胞外浓度提升,结果是:你感到很困,并能意识到困意(根据你摄入酒精的多少,你也会变得性感,并且能意识到这一点)。

人为提升腺苷水平后,身体会集中精力试图清理它,从而打破睡眠体内平衡。我们从下图中看到,靠近入睡时间饮酒后,在睡眠第一阶段,睡眠水平会远低于正常的快速眼动水平。然后,由于身体试图解决问题,会出现“快速眼动反弹效应”,使睡眠达到正常的快速眼动水平以上。这可能导致你醒来时,感觉自己像只袜子——一只破旧、难闻、颜色奇葩的直筒短袜。你当然也睡着了,但优质睡眠和昏睡过去之间,还是有很大的差别的。

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健康睡眠模式与酒精作用下的睡眠模式

那么,如果继续这种行为,我们就会面临真正的问题。圣路易斯华盛顿大学的研究人员发现,与正常的睡眠者相比,睡眠周期被打乱的参与者更容易显示出与阿尔茨海默病类似的症状。这等于再次大声呼吁,不要错把睡眠量当睡眠质量,同时避免影响睡眠和伤害大脑的行为。