第一章 了解睡眠的价值

这一章的主题有点不寻常,不过可能是最重要的。许多人忽视了充足的睡眠,是因为没有真正了解睡眠能带来的好处。一旦你了解到优质睡眠的好处,就会充满热情地把这些策略付诸行动。

那么,什么是睡眠?睡眠为什么很重要?

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好吧,定义睡眠其实很像定义人生。谁也不是完全理解它。如果你试着解释它,你听起来更像是个阿甘5,而不是举世闻名的学者。(人生就像一盒巧克力……睡眠就像在装死。)

《免费词典》(The Free Dictionary)对睡眠的定义是:一种身心正常的休息周期状态,表现为双眼通常是闭合的,意识的全部或部分中断,身体动作减少和对外界刺激的反应降低。

这听起来有些古怪。不过,最重要的部分就是,睡眠是一种身心正常的休息周期状态。如果你不睡觉,就完全不正常。没人喜欢不正常的人。

更重要的是,要了解睡眠带给你的许多好处。通常情况下,人在清醒时处于分解代谢状态(异化作用),在睡觉时处于合成代谢状态(同化作用)。睡眠是一种升级版的合成代谢状态,能加快免疫系统、骨骼系统和肌肉系统的生长与恢复。

优质睡眠可以增强人体免疫系统,平衡体内激素,加快新陈代谢,提升身体活力,改善大脑功能。如果身体没有获得充足的睡眠,你就永远得不到想要的身体和人生(我再强调一遍,是“永远”)。

在我们的文化中,睡眠根本没有受到过多少尊重。事实上,我们通常的想法是,为了取得成功,就要多干活少睡觉,甚至认为“死后自会长眠”。所以,我说睡眠没受到尊重都是轻的。

努力工作无疑是成功的重要条件,但同样重要的是聪明地工作。在当今世界上,太多人一心扑在工作上,不分昼夜地透支体力,却意识不到工作质量已经大打折扣了。研究表明,只是缺觉24小时后,到达大脑的葡萄糖含量就会整体下降6%。简单翻译过来就是:你的脑子变迟钝了。

所以,当你睡眠不足时,你会想吃糖果、薯条、甜甜圈及其他含淀粉的甜食。身体在强迫你尽快补充大脑所需的葡萄糖。这是一种与生俱来的生存机制,是我们基因里固有的机制。因为,在渔猎时代,脑力不足可能就等同于被猛兽突然咬死,或者狩猎能力持续下降,无法获取生存所需的食物。到了今天,只要走到冰箱前,就能避免身体对更多睡眠的需求。但是,这些应激机制仍然存在,现在正在你体内起作用。