锻炼大脑

冥想不一定要复杂,当然也不需要拥有任何怪异的信仰;你不用双腿交叉,在地板上坐几小时;你不用放弃刮胡理发;你不用把名字改成符号或水果;你也不用灌任何迷魂汤。

我喜欢把冥想称为大脑训练。冥想可以只是静静地坐下来,集中注意呼吸,或者一边在公园散步,一边数着自己的步子。只要你遵循以下几条基本原则,连冲澡或洗衣服都能变成一次难得的冥想。

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冥想就像一种滋补剂,你可以每天使用,让结果越来越好。你冥想得越多,日常生活中的平静与存在感就越多。

当我说“越多”时,我指的是频率,而没有特定的时间要求。一旦找到适合的冥想方式,你就可以通过每天的训练,立即体验到平静与存在感。

连续三年来,我每天早上都先做30~45分钟的冥想。现在,我做得更多的是不超过5分钟的“迷你冥想”。像几年来至少30分钟的冥想一样,我也能感受到同样的专注和平静。这是怎么回事?因为效果是累积下来的。大脑和身体引发的神经联想,让我闭上双眼,专注于呼吸,让我立即进入放松状态。

大量研究表明,冥想会提升“愉悦”激素和内啡肽的分泌,降低皮质醇等应激激素的水平,甚至减少体内炎症的发生。好了,你可以买点某种东西,获得类似的体验,但可能要花许多钱(而且,你还有可能因此被捕)。

我们从实践来看看,冥想会从哪些方面改善你的生活。

表现

根据《脑研究通报》(Brain Research Bulletin)上发表的论文,研究人员发现,冥想8周的人们更擅长控制一种叫α节律的特殊脑电波。论文的第一作者、麻省理工神经系统科学家克里斯托弗·摩尔说:“这样的活动模式被认为可以最大限度降低干扰,减少分散注意力的刺激因素。我们的数据表明,冥想训练可以提升注意力。从某种程度上,它有助于更好地调节影响因素。”

在生活中,你马上就可以集中注意力了吗?减少干扰对你有帮助吗?

如果你跟大多数人一样,那注意力就是个大问题。我们集中注意力、把事办好的能力,是整体成功的必要条件。冥想的能量是无可比拟的,可以从根本上改变大脑,让你发挥自己的能力。这种改变不是以“噢,听起来不错”的方式,而是会从实际上改变大脑的发育与运转。

8周后,当被要求专注于一件事时,相比控制组,冥想组的α节律的振幅变化更大。根本上说,相比研究刚开始时,他们的注意力增强了。哈佛医学院的研究人员也发现,冥想会改变大脑结构,使注意力和感觉处理相关的区域加厚。

还有大量数据表明,冥想有益于提升工作表现、工作效率、记忆力和注意力。不要因为没有好好利用这样的宝贵资源而错过机遇。

健康

位于奥古斯塔市的佐治亚医学院有研究发现,冥想可以降低血压,减少心脏病和中风的威胁。多项研究还表明,冥想可以减少慢性疼痛及相关的炎症指标。

今天,人们看医生有超过80%是因为压力疾病。压力是人们开始冥想的首要原因。无数研究表明,冥想的减压效果不仅限于健康人,还有患有多种疾病的患者。实践证明,冥想还有益于大脑、身体和生活。

睡眠

美国睡眠医学会的研究表明,冥想是治疗失眠症的有效方法。该研究表明,经过两个多月的冥想,患者在入眠等待时间、总睡眠时长、总清醒时长、入睡后醒来、睡眠效率、睡眠质量和抑郁症方面都有所改善。

研究的主要负责人、医学博士拉玛德维·古里内尼说:“研究结果表明,白天学习深度放松技巧有助于改善夜间睡眠。”

《医学科学评议》(Medical Science Monitor)的一项研究发现,相比不冥想的人群,冥想较多的人群褪黑激素的基本水平更高。

最重要的是,冥想带来的唯一后遗症,就是生活质量提高。相比之下,直接吃药治疗失眠症,可能造成器官伤害、激素干扰和严重的药物依赖。明明可以优先选择更好、更安全的方法,你为什么要面对潜在的消极影响呢?