第十八章 早点起床

在第二章,我们详细讨论了阳光对改善睡眠的好处。更进一步说,想要晚上睡个好觉,不仅要多晒太阳,还要早点醒来。

根据精神病学者、心理治疗师和医学博士特蕾西·马克思的说法:“早睡早起可以将生物钟与地球的自然昼夜节律同步,比太阳升起时入睡更利于恢复健康。”

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早起有助于晚上睡好,这似乎完全出乎意料。不过,这一点追溯的历史是这样的:我们打破人类特定的睡眠与清醒模式,也不过是过去一百年的事。在不远的历史上,如果人类夜间四处闲逛,就会被捕食,并处于极度危险中。

人们常常忘记,人类是非夜行动物。我列举一点证据,来提醒一下你。

我们在黑暗中会视力失效。在狮子等野生食肉动物的眼睛里,有更多视杆细胞,所以它们夜间视力较好。你看不见它们,但它们看得见你——你是盘中餐(不是座上宾)。

我们的味觉也不是很强。当然,在健身房里,一位香水洒多了的女士走过时,你可以闻到(她试图在遮盖什么呢?)。但是,负鼠等夜行动物可以闻到1英里(1英里=1609.34米)外的危险。

我们在黑暗中行走时,听力也不够好。哪怕几百英尺外的一小点噪声,也能被灰狐的耳朵捕捉到。它们虽然不像其他夜行动物的视力那么好,但敏锐的听力满足了夜间捕猎和躲避危险的需求。

人类在白天拥有非常出色的感觉能力。我们由此看到生动的色彩,并结合其他感官能力,比任何其他生物都要完美地理解周围的环境。

灯泡的发明照亮了世界,让我们得以创新、发展和创建更好的社会。然而,人造光的使用已经演变成一种成瘾,让我们的睡眠时长和健康水平降到历史最低点。说实话,如果我们没有享受生活的健康身体,那创新又有什么用处?

你也许会想:“哎呀,我们已经不在野外生存了,该是整夜上Netflix追剧的时间了。哇哦!”我们当然不在野外生存了,现代设施也确实让生活变得美好舒适。可是,与接近自然的先人相比,我们的基因却变化不大。遗传适应可能会流传几千年。而且,如果你不是《暮光之城》系列中的角色,可能就没有那样的时间。

人类和其他有机体一样,已经适应了可预测的明暗模式。每一天,这些模式都在建立我们的内部生物钟和激素周期。一旦人造光介入,就会大大改变白天的长度。我们之前讨论过,睡眠与清醒时间一夜夜地不断变化,会造成普通人的睡眠质量显著下降,身体生物钟失去平衡。

最大的问题之一是缺乏一致性。不规律的睡眠时长会阻碍大脑形成一种模式,让人进入永恒时差的状态。睡眠方式和入睡时间都有助于找到最好的自己。在我们当今的世界,形成合理的睡眠规律很关键。而首先要做的就是早点起床。