按摩的历史

按摩有着五千多年的久远历史。在中国、埃及、印度、日本、罗马、希腊等许多古老文明中,都发现过按摩疗法的考古学证据。长期以来,按摩都被用作一种有效的治愈工具。常被称为现代医学之父的古希腊医师希波克拉底说:“医生要擅长许多疗法,但一定要擅长按摩。”

随着时间的推移,我们进入20世纪,医院里的护士仍通过按摩帮助病人减轻疼痛,提高睡眠质量。然而,在20世纪70年代,随着更多有效的止痛药和镇静剂出现,医疗界的按摩疗法很快开始失宠了。

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即便如此,按摩行业仍然迅速发展,开始变成一种治疗方法,尤其是在田径领域。直到最近几年,一些设计良好的研究验证了按摩对其他睡眠效益的价值。而大众文化开始对按摩提出更高的要求,也与研究结果不谋而合。我敢说,你已经在城市周围看到一大堆按摩工作室了,对吧?

目前,大约10%的美国人口至少在时不时地使用按摩疗法。按摩疗法越来越受欢迎的一大原因是,经验证明,它可以减轻压力,改善睡眠(许多人甚至还没下按摩台,就已经进入梦乡)。

一项监测大脑活动的研究发现,按摩其实可以提升δ脑电波。我们在第十六章得知,δ脑电波与完全的放松、恢复性深度睡眠相关。这也说明,纤体不应在生活中偶尔使用,而应该成为一种必备条件。