规划生活,获得最佳体验

另一种解读表2的方式是提出问题:哪一项活动最让人快乐?从事哪一项活动的动机最强?如果认真作答,你一定会发现,最快乐的时刻出现在进食、主动式休闲及谈天,而最不快乐的时刻是工作或做家事时。

动机的模式也与此相似,只不过,被动式休闲的快乐程度虽低,人们仍有意愿进行。至于专注力,它的最高点表现在工作、开车及主动式休闲中,这些都是一天中最耗损精力的活动,也是最常产生心流的项目。

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通过这个角度分析表2,可再度看出,主动式休闲的整体体验最佳,做家事、个人保养及发呆最差。

由此可知,改善生活品质的第一步在于:妥善规划日常活动,以从中获取最有助益的体验与感受。此举看似容易,但在巨大的惰性及社会压力下,人们往往分不清自己究竟喜欢生活的哪个部分,也辨别不出压力与挫折来自何方。我们可以试着在每天晚上回顾当天的活动,或借由日记有系统地清查各种影响情绪的事项,并逐步增加获得高分的活动,递减其余得分低的活动。

由马丁·德·德弗里斯医师所提出的一桩罕见病例,也许能说明这一方法的可行性。

德弗里斯是荷兰一所大型精神病院的精神科医师,这家医院向来分发ESM手册给病人填写,借此得知他们一天的活动、念头及感受。其中一位患有精神分裂症的女性患者,住院已超过10年,她思路不清、病况严重,很少有情绪变化。然而,由她两个星期内的ESM记录却发现,她曾出现两次情绪高亢的时刻,而且正巧都是在修剪指甲时。医疗人员认为这是个发现,便找来专业人员教她修剪指甲的相关技巧,而她也十分热衷于学习,过了没多久,她便开始替病友修整指甲。

此后,她的性情产生了180度的大转变,院方也同意,在有人监护的前提下让她出院。她在家门口挂起招牌,不到一年就能自力更生了。没人知道为什么修指甲是她需要的挑战。对这名患者而言,在人生的此时此刻,改以修剪指甲为业,至少为她的生命带来些许类似心流的体验。

意大利米兰大学的弗斯托·马西米尼教授与同事也采用ESM作为诊断工具,借此改变病人的活动形态,增进其个人幸福。倘若某位患者始终离群索居,他们就替他找一份工作或业务活动,让他有机会与人群接触;如果有病人惧怕生人,他们就带他去拥挤的街市开眼界,或者去跳舞。在医疗人员的陪同下,让病人离开安逸的办公室,亲临问题情境,通常有助于病人排除心理障碍,进而改善他们的生活品质。

有创意的人特别善于安排生活,因此不论他们做什么、何时做、与谁一起做,都能获得最佳成果。假如他们需要的是顺其自然或乱无章法,也难不倒他们。小说家里查德·斯特恩对于个人日常生活律动(rhythms)有一段十分典型的描述:

 

我猜,这和别人的“律动”大同小异。任何一个有工作的人,不是生活有一定的规律,就是在生活中设定好独处或群聚的时段。无论如何,他会为自己编妥一套时间表。但在我看来,这并不纯粹是外在、表面的现象,还涉及生理、荷尔蒙、器官,以及它们与外界的关系。

 

试问一个很平常的问题:你早上看报吗?我在多年以前有此习惯,但已经几年没这么做了,日常的律动也因此有所改变。有人爱在晚上固定时间喝一杯酒,因为此时他的血糖较低,使得他盼望这么做。当然,工作时也有类似情形。

日常律动的主要特质是时而孤独,时而群聚。我们一再由研究中发现,人在孤单时会情绪低落,有人相伴时则较有活力。受访者在独处时的回答,大多显得不快乐、不专心、无动机、淡漠,以及其他各种负面特质,如被动、孤独、无归属感、自卑等。