工作演进史

“工作”是近代历史的发展结果。12000年前,当时集约型农业尚未出现,所谓的“工作”并不存在。在那之前的数百万年演化史中,男男女女只为自己或亲人的生存而忙碌,并不会替他人工作。对以狩猎采集为生的人而言,工作与生活是合为一体的。

西方古文明中的希腊、罗马哲学家表达了一般大众对工作的看法:人应竭尽所能地避免工作,无所事事才是崇高的美德。亚里士多德说过,只有不必工作的人才会快乐。罗马哲学家也认为:“靠薪资过活是卑贱的,不值得自由人去做……手工艺很卑贱,商业销售也是如此。”最理想的情形是:征服或购买一块沃土,再雇用员工去监督负责生产的农奴或契约工。

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在罗马帝国时代,大约20%的成年男性无须工作,这群无所事事的人自认生命已达极致。到了共和时代,这项观念才有所改变,增加了若干实质内容,即统治阶级开始自愿从军或从事行政工作,一方面既协助社区,另一方面也拓展个人的潜能。但在闲散几个世纪之后,无所事事的阶级就从公共生活退出,让自己纵情于奢华享乐之中。

大约在500年前的欧洲,工作开始产生巨幅改变。200年前又出现一次大跃进,此后持续以飞快的速度转变,直至今日。

13世纪之前,几乎所有的工作都使用人力或畜力,只有水车一类的少数原始机械可减轻负担。此后,各种不同挡速的风车也逐渐出现,取代辗谷、挑水、为炼铁炉扇风等劳役。蒸汽引擎的发展及日后电力的开发,更进一步革新了人类转换能量及生活的方式。

各种科技的突破使工作不再被视为牛马即可胜任的纯粹体力劳动,而成为一种技术性及展现天分与创造力的活动。到了加尔文时代,当时的人已十分看重“工作伦理”,因此,马克思日后才会颠覆传统的劳动价值观,主张唯有经由生产活动,才能了解人类的潜能。他的立场并未背离亚里士多德“空闲即自由”的主张,只不过,19世纪的工作似乎较游手好闲更加多彩多姿。

第二次世界大战后的数十年民生富裕期,美国的大部分工作尽管索然无味,但大体上却为民众带来了舒适及安全感。许多人都认为,未来必会出现一个没有工作的新纪元,或者至少那时工作已转变成纯粹白领式的督导事务,一周仅需花费数小时。但没有多久,这个美丽梦想便告破灭,全球竞争让亚洲及南美的低薪人口进占劳动力市场,工作再次成为美国人的梦魇。渐渐地,当社会安全网面临松绑之时,对未来缺乏信心的大众不得不尽量工作。

因此,直至今日,人们对工作仍旧抱着爱恨交织、充满矛盾的态度,虽然知道工作是生活的重要元素之一,但真正在工作时却又百般无奈。