防止意识混乱

归纳上述种种证据可见,人一生病就容易呆滞。大多数人若无目标可追寻、无朋友可互动,注意力及动机便会开始消散。一旦心念分散,人往往就会钻牛角尖,想些无解的问题,徒增自己的焦虑。为了避免这种情形,当事者会采取若干摆脱精神紊乱的策略,在不知不觉中寻找扫除心中焦虑的刺激事物,例如看电视、阅读推理小说或浪漫爱情小说、纵情声色或赌博、酗酒、吸毒等。这些方法固然能带来短暂的振奋,但事后往往只残存一丝黯然惆怅之感。

显然,人类的神经系统已演化到足以处理外界讯息,但只要时间一长,便难保不会分心出错,毕竟,能学会自我调整心绪的人还是少数。在一些成人享有闲暇时光的繁荣社会中,自然有复杂的文化活动让人脑筋不得闲,这些活动包括繁复的成套典礼、仪式、舞蹈,以及经常举行一连数天或数周的竞赛(如源自欧洲历史初期的奥林匹克运动会)。

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就算缺乏宗教或美术活动,至少各村庄都还提供无数的闲谈与讨论机会。在广场大树下,男人没事就会上那儿坐坐,抽抽烟斗、嚼嚼略带迷幻作用的植物或坚果,借由冗长的聊天整理思绪。在今日地中海地区的咖啡店或北欧的啤酒屋,仍可见到这种男性休闲模式。

以这种方法防止意识混乱固然有一定成效,但对自我感受的提升却没有太多的助益。如先前所述,人类在面对挑战、解决问题、发现新事物之时,最能感受到心流。可产生心流的活动多具有明确目标、清楚规则和即时反馈的特征,这些都是使我们的注意力得以集中、技能得以发挥的几项外在条件。然而,休闲娱乐缺乏的也正是这些。当然,如果人们能将空闲时间用于运动、艺术或爱好,便可具备感受心流的条件;如果空闲期间无所事事,人的精神混乱度将大为升高,整个人只觉得懒懒散散、兴趣全无。