为何不能更快乐

除了快乐那一项,其余各项都具统计意义。具有自得其乐性格的青少年较专注、较能自尊自重,也比较能看出自己所做之事与未来具有相应的关联。所有结果都符合我们所料,只有一项例外:为什么他们没有更快乐?

数十年来,我借由ESM方法进行无数研究发现,生活品质不能全凭个人报告的快乐与否判断。有些人就算讨厌工作、毫无家庭生活可言,也会说自己很快乐。人是很有弹性的生物,即使事事都不称心,也有办法让自己不悲伤沮丧。如果连一丁点儿快乐都没有,人还有继续活下去的必要吗?

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具有自得其乐性格的人不见得会更快乐,但因他们所做的事情比较困难繁复,因此他们对自己的感觉比较好。光是因为生活过得好而感到快乐是不够的,重要的是,人们还要能在从事有利自身技能锻炼、有利个人成长及发挥潜能的工作时感到快乐。幼年时期尤其如此,青少年若因无所事事而觉得快乐,长大之后,很可能就快乐不起来了。

另一项有趣的发现是,具有自得其乐性格的青少年与家人相处的时间大约是一周四小时,远高于另一组。由此可知,这些青少年之所以能甘之如饴地做各种事情,似乎是因为家庭能提供庇护,让他们在其中安然无惧地进行试验,无须害羞或担心输赢。

美国的儿童养育方式强调尽早独立,青少年一旦离开父母,身心两方面很快便会成熟。但提早成熟并不如想象中好,太早让青少年独立生活反而使他们易缺乏安全感,很多事都不敢去做,甚至越难在成人世界觅得立足之地,所以有必要拉长依赖期,以便让孩子们作好充分准备。