生活的艺术

著名的儿科医师本杰明·斯波克至少影响了两代父母的儿童养育方式。他早年不甚认同强调独立自主及个人主义的养育方式,后期他更认为,让儿童学习为共同利益而工作、尊重宗教、欣赏艺术及其他生活层面,也是十分重要的事。

事实上,过度自恋的不良结果处处可见,例如许多人不愿许下承诺,与伴侣白头到老,以致在发达国家中,有半数的都市人口都过着单身生活,或出现极高的离婚率。另外,在一次次的调查中也发现,人们对于过去信赖的组织或领导人也逐渐失去了信任。

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为了避免听到坏消息,我们逐渐学着像鸵鸟一样将头埋入沙中,并退回大门深锁的堡垒,以不友善的态度武装自己。但是,在乱世中独善其身,并不能使人获得美好的生活,这也正是苏格拉底及遭受独裁统治的人所悟出的道理。如果我们只对自己负责,事情会简单得多,不幸的是,往往事与愿违。人们若想享有美好的生活,就必须积极负起全人类、全世界的责任。

然而,真正的挑战在于:你不但要化解周围的乱象,而且要保持自己心灵的平和。佛教徒有几句告诫可作为参考:

 

一面耻笑自己痴想以一己之力改变现状,一面认为宇宙的未来取决于自己的举动,而不得不谨慎行事。

 

正是这种严肃与戏谑、关切与谦恭的混合,使得人们能在专心致志的同时,又得以自在无忧。若能保持这样的态度,你无须胜利也可感到满足。不论结局如何,出力维持世界秩序,本身就是一种回报。若是如此,就算为正当理由作战而吃了败仗,你也能在其中获得喜悦。