朝目标前进

明确的目标有助于人们体验心流,但这并不是为了要实现重要的目标,而是因为若缺乏目标,人们便无从集中精神、避免分心。由此可知,登山者设定登顶的目标,并非因为极度渴望登顶,而是因为有了目标,才能获得登山的体验。如果没有登顶的目标,登山便成为郊游踏青,缺乏目标及挑战所带来的昂扬斗志。

无数的证据显示,即使无法体验心流,做一些符合目标的事情也能有利于心情。例如,与朋友相聚通常是一件兴奋的事,若你当时正好想与朋友碰面,必定格外开心;但若觉得自己应当工作,那么,就算是同样一批朋友,你的感觉也会大打折扣。反过来说,如果你对某项工作深感厌烦,但若能试着将它当成目标的一部分,感觉就会大为好转。

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由种种发现可知,改善生活品质的简单方法就是掌控自己的行动。人类所做的事情当中,有一大部分(平均超过2/3)是自觉不得不做,或因为不想做其他事情而只好先做这件事。许多人一生就像一具傀儡,只有在别人扯动线绳时才有所行动,这种情形很可能让人觉得自己精力都浪费殆尽。因此,问题是:为什么我们“不想”多做一些事情呢?只要集中精神、在脑海中排定行事的先后顺序,内心就足以产生安详和谐之感。

生活中有许多事情是你必须做却又不乐意做的,例如开会、清理垃圾、处理账单等。有些事是躲也躲不掉的,就算才高八斗,你也仍然非做不可。因此,你只有两条路可走,一是百般不愿、牢骚满腹地做;一是心甘情愿地做——后者显然在感受上较为正面。就算是最令人瞧不起的工作,你也可以设立目标,例如除草时尽可能缩短时间,增加效率。