发挥云的能力

世界正在经历数字和移动转型,更多的信息可以通过更多的介质更快地获得。在这一过程中,消费者已经加入社交媒体的大潮中,许多人依赖这一渠道作为主要的协同方式。此外,新的分析能力的出现及其结果改变了日常业务和消费者生活的几乎所有方面。

但是,云在所有这些方面扮演什么角色?云为企业利用这些数字化趋势的能力而更好地满足客户需求并推动未来增长提供了一种方式。实际上,我们的调查指出了推动业务模式创新的六个关键云属性,我们将其称为业务推动力量:成本灵活性、业务扩展性、市场适应性、隐藏复杂性、上下文驱动的可变性以及生态系统连通性(图7.3)。

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资料来源:IBM商业价值研究院分析,2012年。

图7.3 云有助于实现六个潜在的“改变游戏规则”的业务推动力量

成本灵活性

成本灵活性是许多企业最初选择采用云技术的关键原因。超过31%被调查的高管指出,云能够降低固定IT成本,并且转变为更具可变性的“按需付费”成本结构,这是其主要优势。

云可实现从资本支出向运营支出的转变,从而帮助企业降低固定IT成本。与常规IT运营支出相比,IT资本支出(一般包括企业软件许可证、服务器和网络设备)流动性更低、价格更昂贵,而且更难以预测。借助云应用,企业不再需要构建硬件、安装软件,或者支付专用的软件许可证费用。通过采用云服务,企业可以将成本从资本支出转变为运营支出,或者从固定成本转变为可变成本。企业在需要时为需要的东西付费。这种按需付费的模式提供了更大的灵活性,并且消除了对于大量资本支出的需求。

对手工制品在线市场(Etsy)来说,成本灵活性无疑是具有吸引力的云属性。除了将买卖双方集合在一起之外,Etsy还为买方提供建议。通过使用基于云的能力,公司能够以高性价比的方式分析来自大约10亿个每月网站视图的数据,并且利用这些信息制定产品建议。通过云实现的成本灵活性使Etsy能够接入可能在一般情况下只有大型零售商可承受的工具和计算能力。3

业务扩展性

IT扩展性被许多人视为云的一项主要好处。然而,云不仅仅提供了IT扩展性,它也允许企业轻松地扩展业务运作。

云可以使企业在扩展能力不受限制的前提下快速配置资源,实现规模经济,并且不会积压大量资源。由于认识到云对于推动高效业务增长和增加选项的能力,大约三分之一的受访者将业务扩展性视为云的首要优势。

关于这个概念的实际应用,我们以Netflix为例。这是一家互联网电影与电视节目订阅服务公司。由于是以点播形式传送许多电影和电视节目,公司面临着在高峰时段出现容量激增的情况。在Netflix开始扩展数据中心的能力时,公司决定将网站和流媒体服务从传统数据中心迁移到云环境中。这一举措使公司业务能够不断增长,既增加了客户数量,又不必为满足增长要求而构建并支持更大的数据中心。4

市场适应性

在当今的经济环境中,应对飞速变化的客户需求的能力是一项关键的竞争优势。因此,各企业都在持续寻求各种方式,以增强应对市场需求的能力。在我们的调查中,三分之一的高管认为,云可以在这个方面提供帮助,他们将市场适应性视为云的主要优势之一。云可以使企业快速地调整流程、产品和服务,以满足不断变化的市场需求,继而实现快速的原型设计与创新,并加快上市时间。

Active Video在设计CloudTV(这是一个基于云的平台,将所有类型的内容统一到任何视频屏幕上,包括网络、电视、移动、社交、视频点播等)时,无疑认识到了云对于增强市场适应性的能力。来自网络内容创建者、电视网络、广告商和其他媒体机构的内容和应用可采用标准Web工具快速地为CloudTV开发使用。CloudTV采用网络云中存储和处理的内容,限制扩展了基于Web的用户体验的覆盖范围和可用性,并且允许运营商快速地为多种机顶盒和互联设备部署统一的用户界面。CloudTV将信息存放在网络中(而非设备上)的理念使内容创建者、服务提供商和消费电子制造商能够为观看者创造新的电视体验。5

隐藏复杂性

除了业务扩展性和市场适应性之外,云还具有隐藏复杂性的优点。云为企业向最终用户“隐藏”其业务运作的一些复杂流程提供了一种方式,这有助于吸引大量的消费者。由于最终用户感受不到复杂性,企业可以增强产品和服务的先进性,也不需要最终用户更多地掌握如何使用或维护产品/服务的知识。例如,升级和维护可以在“后台”完成,而最终用户不必参与。

与其他推动力量相比,隐藏复杂性得到认可的程度可能较低,因为在我们的调查中,只有20%的业务领导将其视为首要优点。然而,Xerox的确认识到了云的这个特性,这一点从Xerox Cloud Print解决方案中可以得到证明。通过Xerox Cloud Print,员工无论在哪里,都可以通过Xerox云接入企业外部的打印机而得到打印格式的内容。6尽管通过云打印需要对一些数据进行管理——大量文件需要存储,转换为可打印格式并且分发给打印机——但用户感受不到这种复杂性。

上下文驱动的可变性

由于其更高的计算能力和容量,云可以存储用户偏好信息,这样可实现产品或服务的定制。通过云提供的上下文驱动的可变性使企业能够向用户提供个性化体验,以适应用户自定义的上下文中的微小变化,从而创造更加以用户为中心的体验。这是云的一项重要属性,超过50%的受访者都认为“解决零散的用户偏好”对其企业至关重要。

Siri——Apple iPhone 4S中基于云的自然语言“智能助理”——就采用了上下文驱动的可变性。它允许用户发送消息、安排会议日程、拨打电话、寻找餐馆等。7

尽管其他电话也有语音识别功能,但正如《华尔街日报》记者Walt Mossberg所称,Siri“学习您的语音”。8 Siri使用人工智能和日益扩大的用户知识库,包括他或她的位置和常用联系人,不仅理解用户所说的内容,而且理解其含义。简言之,它采用云的计算能力和容量实现了个性化、上下文相关的客户体验。9

生态系统连通性

云实现的另一个业务推动力量是生态系统连通性,四分之三的受访者将其视为主要优势。云有助于实现与外部合作伙伴及客户的协作,从而提高生产力和创新能力。基于云的平台可以将分散的人员集合在一起,通过协作方式共享资源、信息和流程。

HealthHiway是云实现生态系统连通性的绝好例子。HealthHiway是一个基于云的健康信息网络,它使印度的医疗服务提供商、雇主、付款人、从业者、第三方管理员和患者之间能够交换信息和交易数据。通过连接1100多所医院和10000多名医生,公司的软件即服务解决方案实现了更好的协作和信息共享,帮助以更低的成本提供更好的医疗服务,这一点在高速增长的市场中尤其重要,例如印度。10