云的辉煌前景

我们目前俗称的云计算是广泛采用虚拟化、面向服务的架构、自主计算和效用计算的演化结果。实际上,云是数据中心内的基础架构管理的下一次演进——我们从管理异构硬件的能力转变为管理软件,然后是管理数据中心内的应用,再到管理跨企业的应用,而现在,我们利用云管理跨多个企业的应用。

云被视为一个管理系统,其技术能力得到了广泛的认可,而且许多企业甚至将云本身设定为目标。因此,云计算可作为IT优化的一种商品。然而,云的强大能力远不止技术创新。云的主要潜力在于,它为企业以更具响应能力和创新性的方式开展业务打开了大门。截止到目前,云在推动业务创新和实现新的收入流方面的潜力尚未完全发挥。本报告的目标是评估CSP如何将云的优势扩展到业务领域。

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通过调研,我们发现所有地区的CSP——无论规模大小——都将云作为开创未来的方式。在我们的调研中,超过四分之三的CSP指出,他们的公司已经试用、采用或者全面部署了云。94%的受访者希望在三年内这样做(图8.1)。在企业内已经全面部署云的CSP受访者数量预计在三年内将从目前的11%激增到41%。

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资料来源:2011年IBM商业价值研究院/经济学人信息部基于云的业务模式调研。

图8.1 在调研中,绝大多数CSP受访者都在某种程度上实施了云——预计未来几年的采用速度会加快

热衷于云部署的不仅限于大型CSP。我们的调查指出,尽管大型CSP(年收入超过200亿美元)尝试云的比例更高,但小型CSP也不甘心落后。事实上,53%的年收入少于10亿美元的CSP和90%的年收入在10亿到200亿美元之间的CSP都在某种程度上部署了云。电信行业中更多的CSP希望利用云实现新的收入流,同时提高内部效率。

实际上,CSP的云活动不断加快。据Informa的Telecom CloudMonitor指出,销售云服务的CSP数量从2009年的大约60家增加到2012年第一季度的140多家。1另外,在2011年,全球CSP对云项目的支出大约为140亿美元。

不同组织和机构对云市场的预测各不相同,但它们都认为云支出额度高,而且在不断增加。例如,Ericsson预测2015年的云投资为1300亿美元,Gartner认为到2016年云投资将达到2070亿美元,而Forrester预测到2020年将达到2410亿美元。234

CSP的云投资
在世界范围内,CSP不断增加云的投资,希望在云生态系统中保持其地位。例如,美国CenturyLink在2011年4月以25亿美元收购云基础设施领域的全球领导者,从而进入云计算市场。5同年,Verizon投资超过20亿美元收购云提供商Terremark和云软件厂商Cloudswitch。6在云部署方面做出重大投资的其他美国CSP还有AT&T和Windstream。78
通过收购Dimension Data、OpSource和Netmagic等公司,日本NTT希望在全球范围内提供云服务。9澳大利亚Telstra计划在未来五年内在云计算能力方面投资近10亿美元,希望在未来三到五年内云项目能够创造公司总收入的25%~30%。10中国三家国有CSP(中国电信、中国联通和中国移动)宣布投资3000亿元(474亿美元)在成都建设数据中心的计划,目标是建立一个云计算和其他与互联网相关的服务的中心。11
由于经济疲软,欧洲的云投资势头较弱,但仍在增长。在云方面领先的欧洲运营商有法国电信、德国电信、葡萄牙电信和西班牙电信。例如,法国电信的Orange Business Services在2011年向其全球网络骨干投资7.5亿欧元,旨在实现基于云的服务交付,这是Orange的“Conquests 2015”计划的战略举措之一。12在世界其他地区,CSP在云领域积极寻求机会,有些通过直接投资,有些通过合作伙伴和收购而实现。

更重要的是,我们的调查指出,CSP的目标特别指向更具战略意义的业务能力(图8.2)。在受访者所称的七个主要目标中,只有一个目标注重内部效率,73%的电信行业受访者希望借助云进行垂直整合以提高竞争和成本优势。其他六个目标——例如新的收入流、渠道、交付市场和产品/服务组合的重新平衡——都与提高业务能力相关。超过一半的电信业受访者认为创建新的/增强的收入流“非常重要”,是第一目标。相比而言,在整个调查样本中只有25%的受访者认为新的/增强的收入流目标“非常重要”。

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资料来源:2011年IBM商业价值研究院/经济学人信息部基于云的业务模式调研。

图8.2 CSP明确地计划通过云而增强战略性业务能力

奇怪的是,尽管我们的研究明确指出CSP希望依靠云增强业务能力,但只有46%的受访者认为云是整个公司的首要任务。相反,云仍然被许多受访者视为IT解决方案,54%的受访者认为云是IT机构的首要任务。尽管如此,这一比例所显示的平衡度比整个调查样本要高,在整个调查样本中近三分之二的受访者将云归入IT领域。

有趣的是,在新兴国家,64%的CSP将云视为企业优先任务,认为云对于整个机构都很重要,而只有36%认为云只是IT组织的优先任务。对云服务的需求逐渐转向新兴国家,在这些国家中,CSP在垂直行业中扮演主要角色。例如,肯尼亚CSP Safaricom目前将云服务与移动商务支付结合在一起,这是打破非洲正规银行业的局限的明智举措。13

我们的调查结果指出,CSP刚刚开始了解云对于推动业务创新的力量。目前,只有24%的受访者将云用于全面的创新,例如进入新的业务领域或行业,改造行业或者向行业价值链的新角色过渡。然而,在调查中,57%的CSP计划在未来三年内依靠云实现业务模式创新,这远远超出整个调查样本的35%的比例。

尽管只有少数CSP目前从云服务中获得了巨大价值,但越来越多的CSP认识到,云的特定业务能力可以创造他们所需要的价值途径。然而,云的全部业务潜力尚未发挥,或者未被大多数CSP所了解。