发挥云的强大能力

云战略并非是CIO/IT领导的特权,而是扩展到整个企业中,因为云在创造业务价值方面的潜力日益受到认可和接受:其业务潜力可帮助企业更好地满足客户需求,并推动未来的增长。事实上,我们的研究指出了用于推动业务模式创新的六个主要云属性,统称为“业务推动因素”:成本灵活性、业务扩展性、市场适应性、隐藏复杂性、上下文驱动的可变性和生态系统连通性(图8.5)。

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资料来源:IBM商业价值研究院,2012年。

图8.5 云实现了六个有可能“改变游戏规则”的业务推动因素

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成本灵活性

成本灵活性是许多企业在最初考虑采用云的关键原因。整个调研样本中超过31%的受访者和34%的CSP高管都认为,云的主要好处是,能够降低固定IT成本并转变为更具可变性的“按需付费”成本结构。

IT资本支出——一般包括企业软件许可证、服务器和网络设备——比IT运行支出的流动性差,费用更加昂贵,而且更难以预测。云模式提供了更大的灵活性,并且消除了对于大量资本的需求。与其他机构一样,成本灵活性是CSP作为“云用户”的一个极具吸引力的属性,因为它能够提高内部效率,并显著节约成本。

作为“云推进者”,CSP可以根据CSP云的价值主张向客户提供成本灵活性,从而创造新的收入流。CSP拥有互联网络,而且许多CSP已经掌握了大型的分布式数据中心,已提供托管和租用服务许多年。为了更好地服务全球各地的客户,许多CSP——例如Verizon和Orange Business Services——通过扩展位于多个大洲的数据中心网络而增加了容量。1415

业务扩展性

许多企业将IT扩展性视为云部署的主要收益。然而,云不仅仅提供了IT扩展性——它也使企业能够更轻松地扩展业务运作。

云可以使企业突破规模限制,快速配置资源并获得规模经济收益,而不必靠自己的力量实现较大的规模。由于认识到云能够推动有效的业务增长并增加选项,大约三分之一的受访者都将业务扩展性视为云带来的主要好处。相对于其他类型的云提供商,CSP更有能力实现业务运作的扩展性。由于对接入网络和数据中心拥有控制权,CSP可以根据客户的需求定制峰值/非峰值响应时间。例如,通过动态升级高清视频流所涉及站点之间的连接性,它们可以应对峰值期间的容量激增。

市场适应性

在当前的经济环境中,应对瞬息万变的客户需求的能力是一个关键的竞争优势。因此,企业不断寻找各种方式,希望能够增强自身适应市场需求的能力。三分之一受访的高管认为云在这个方面能够提供帮助,而且他们将市场适应性视为云的主要好处之一。

云有助于实现快速的原型设计和创新,它帮助CSP轻松地测试合作伙伴解决方案,并将这些解决方案集成到自己的系统中,从而缩短将新服务推向市场所需的时间。例如,中国电信江西分公司将新服务的上市时间从三四个月缩短到两三天——这是一项关键的竞争优势。16

此外,CSP还可以凭借在高效通信网络领域的丰富专业知识,充分展示其独特的能力,例如基于使用量计费(比其他厂商更了解)或者基于云的机器对机器(M2M)能力,从而加快向客户推出服务的速度。例如,AT&T在其全国和全球无线网络上为其客户提供了基于云的M2M连接、应用和开发服务。17

隐藏复杂性

除了业务扩展性和市场适应性之外,云还提供了隐藏复杂性的优势。云为企业提供了隐藏其业务中的某些复杂之处的方式,从而吸引更多的消费者。通过对最终用户隐藏复杂性,企业可以提高其产品和服务的先进性,而不必要求用户掌握更多知识即可利用或维护产品及服务。例如,升级和维护可在后台进行,而无需最终用户参与。

与其他推动因素相比,隐藏复杂性的认知程度也许较低:只有20%的受访者将其视为主要好处。然而,隐藏关于在何处和如何存储数据以及如何跨多种介质和设备实现无缝体验等细节非常重要。因为许多最终用户(无论是企业还是个人)在维护云环境时缺乏所需的技能和时间。

CSP可以代替用户执行大量必要的动作,例如在设备管理方面。也只有CSP能够提供云用户和第三方提供商之间的连接管理,例如使用户能够更换云提供商,而不必担心与网络相关的细节。

上下文驱动的可变性

由于更高的计算能力和容量,云可以存储关于用户偏好的信息,实现产品或服务的定制。通过云提供的上下文驱动的可变性使企业能够为用户提供个性化的体验,以适应用户自定义的上下文中的微妙变化,并因此实现更加以用户为中心的体验。这是云的一个重要属性,整个受访者样本中的52%和CSP高管中的59%这样认为。CSP可以把位置、存在状态和用户档案等特性,以及活动和数据分析等上下文特征与第三方云服务结合起来,这样云服务与用户更加相关、更加符合用户心意,因而也更有价值。当然,它们也可以将这些属性与自己的云服务结合。上下文驱动的云计算将在某些特定的领域出现,例如基于位置的服务、移动商务和通过移动设备增强现实。Qualcomm公司就在尝试将增强现实与云相结合。18

生态系统连通性

云实现的另一个业务推动因素是生态系统连通性,在整个调研样本和CSP中,三分之一的受访者认为这是一个主要的好处。云推动了与外部合作伙伴和客户的协作,可以提高生产力,并增强创新能力。基于云的平台可将不同的人群召集在一起,相互协作,分享资源、信息和流程。

云如何推动生态系统相互连通?医疗行业是绝佳例子。越来越多的CSP提供基于云的解决方案,以整合医疗资源,支持健康信息和交易在医疗提供商、保险公司、从业者、第三方管理员和患者之间的交换,促进多方更好地协作,并提高医护水平。

CSP在医疗行业中的角色和价值
基于云的医疗服务在垂直行业中正在经历最快的增长。随着医疗服务的地点不断增多,云迅速成为部署和维护传统客户机/服务器模式的低成本替代方案。
CSP提供医疗行业特定解决方案的能力取决于其业务整合能力,这些解决方案包括基于云的医疗记录托管、慢性病远程监控解决方案,或者与远程诊断设备协作进行复杂的远程治疗等。通过利用这些核心的业务整合能力,CSP能够实现其服务的差异化。根据CSP的业务战略,可以通过内部开发、合作或收购的方式培养这些能力。
使用云提供大规模、灵活且安全的医疗信息存储是许多CSP的云战略的自然扩展。几乎所有大型CSP都推出了针对医疗行业的举措,包括Telefónica、法国电信Orange、AT&T Wireless、Sprint、Verizon、Vodafone、NTT DOCOMO和KDDI。例如,AT&T在2010年设立了ForHealth业务部门,目标是围绕其基于云的解决方案,“加快向医疗行业交付创新的无线、网络和云解决方案”。19