1 执行摘要

由于印刷媒体的发明,Johannes Gutenberg将信息复制和传播的边际成本降低了几个数量级。随着印刷媒体的成熟和不断扩展,书籍和所承载的信息逐渐从富人的奢饰品转变为日常必需品。1

印刷媒体让信息更廉价,而互联网让信息几乎免费。鉴于具备索引、可扩展且无限可用的特点,在线新闻等数字信息经济的变化是革命性的、颠覆性的。信息可能比以往任何时候都要宝贵和强大,但如果市场这只无形的大手未受版权法的约束,边际分布成本为零意味着市场清算价格(市场利用信息的价格)也为零。

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图3.1 从物联网到物联经济

个人电脑和移动电话的广泛普及为信息市场,以及能够完全以在线方式呈现、买卖的任何物品带来了流动性,包括音乐、影片、交通信息、天气、新闻、股票、债券和机票。以数字化方式提交物品的方式越容易,支持该商品的流动市场就会越快出现。

然而,这种革命的范围和力度存在局限性。它们主要针对数字世界和物理世界的交叉部。市场对物理世界中的信息和动作依赖程度越高,这种革命的影响力就越低。

尽管新闻和音乐行业已经完全转型,但物联网对零售和制造行业的影响要低得多。亚马逊等公司已经对零售商产生了巨大影响,在过去孤立且信息缺乏的市场中引入了透明的价格和可见的全球库存。

许多行业仍然保留其基础结构和参与者,虽然互联网为整个业务带来了更多的透明度。受互联网影响最小的行业是那些拥有最多非结构化或不可用的信息的行业。

从不动产、货运到农业,许多行业都无法轻松地以数字化方式呈现所有信息并且为开展流动的交易而建立整合的市场。过去,一旦产品和资产离开受控的仓库、工厂和办公室环境,以数字化方式呈现产品和资产的身份及状态非常困难。如果做不到这一点,就很难为资产、产品或服务创建一个流动的数字化市场。

如今,物联网(IoT)有望通过在物理世界中实现资产的搜索、管理和获利而获取同样的实时信息并形成流动的市场(见图3.2)。这不仅仅意味着智能家居,例如,在您回家后自动开灯,或者洗衣机工作完成后向您发送文本消息。物联网将把物理资产转变为实时全球数字市场的参与者。

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图3.2 物联网不仅提供系统的连接和自动化,而且将创造一种物联经济

我们将此称为“物理世界的流动性”。我们周围的资产将与其他任何在线商品一样能够轻松地进行索引、搜索和交易。物联网将变成物联经济。为了考察这种转型的影响,我们首先了解数字化行业颠覆的一个实例,然后介绍我们与牛津经济学院共同开展的宏观经济案例研究的成果。