2 向数字靠拢:改变IT基础架构

保持竞争力的三类必要技术变化(见图5.3):

 

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支持生态系统整合 ·贵企业在不影响企业安全性的前提下选择性地公开有价值的数据方面,效率如何?
·您的基础架构可以在多大程度上支持外部企业不同的连接要求?
·您如何衡量和管理API流量,以确保服务级别协议和连续性?
提升事务处理和分析服务 ·贵企业在何种程度上拥有足够的计算能力来处理越来越多每天都在创建的数据?
·贵企业的IT基础架构在支持提供业务洞察力所需的分析应用方面,效率如何?
·您的基础架构在提供对面向客户的关键应用的全年、全天候访问方面,稳定性如何?
构建灵活的功能 ·贵企业根据不断快速变化的业务情况调整功能的效率如何?
·为了提高资源利用率,贵企业如何根据工作负载的优先级和多样性来配置资源?
·在何种程度上,个体可以自助提供IT基础架构?

图5.3 改变IT基础架构:关键问题

·支持生态系统整合

·提升事务处理和分析服务

·基于不断快速变化的业务情况构建灵活的功能

支持生态系统整合

受访企业认为,他们未来的成功取决于其自有的IT功能以及与其他IT功能连接的能力。过去,企业情愿依赖于自有的内部数据和资源来服务客户。而现在,参与一个或多个生态系统被看作是一种加速创新、降低风险、无需整套内部功能即可为客户提供独特的差异化体验的方法。

正如IBV报告——“生态系统新时代:在生态系统环境中重新定义伙伴关系”中所述,生态系统是互相依赖的企业和关系为创造并分配业务价值而组成的复杂网络。3业务生态系统具有相互性和相乘性,可以产生“一加一大于二”的效果。业务生态系统具有广泛性,可能跨多个地区和行业,包括公共和私有机构及消费者。4

要参与生态系统,企业需要接受大量挑战。正如一个金融服务主管所说:“在你开始向公众开放时,真正的挑战就来了。”

“在未来,交付独特体验就是一种充分利用更广泛生态系统的能力。”
IT执行董事,医疗保健

企业需要考量:需要共享何种类型的数据并仅向特定人员提供对此类数据的访问。虽然某些数据可以与各种开发者免费分享,但有的数据则必须严格控制在少数可信任的个人手中。验证正在发送的是什么数据及数据发送至何处,对于掌控数据这一重要资产十分重要。

不同的生态系统成员可能使用各种不同的操作平台,这些平台使得整合极具挑战性。当生态系统中的一个成员决定做出某种需要其他成员也相应进行修改的变更时,即使是操作类似的平台也可能变得十分困难。

最后,企业需要管理其防火墙外部资源的工作负载需求。预测内部应用的工作负载可能是一项繁重的工作,而评估成千上万个其他用户的需求则更加繁重。当生态系统成员开始依赖其他各方数据的响应性和可靠性,并将其作为面向客户的核心应用的一部分时,这一挑战的严峻程度则更加明显。

应用编程界面(API)正日益成为企业间联系的主要载体。一位旅游服务提供商这样告诉我们:“我们正在构建API来支持生态系统的直接连接,并提供增值服务。”

这些连接可以提供给选定的参与者或公众,并轻松并入外部企业所开发的应用和服务之中。从提出该问题的企业数量来看,在数字经济中,API在利用内部记录系统的洞察力以及在合作企业之间构建必要“连线”方面,显得至关重要。API将为新式的创新、跨越传统地域及行业界限的多个来源的功能组合提供动力。

提升事务处理和分析服务

IT基础架构的核心是,在事务发生后对其进行分析,进而从多种类型的数据中快速获得洞察力并据此采取行动的能力。一位金融服务主管将这种重要需求总结为:“处理大量结构化和非结构化数据的能力是我们取得成功的关键。”

IT基础架构在大数据管理方面存在诸多挑战,这一点毋庸置疑。大部分企业无法跟上数据吞吐量和处理需求的步伐,他们必须仔细考虑如何满足移动设备等新渠道的数据需求。

越来越多的企业认识到实时分析作为一种差异化优势的价值所在。例如,体育娱乐公司正在整合实况报道输入、历史元素和爱好者的情绪等,然后在赛事过程中通过屏幕播放比赛内容。这些措施将爱好者的体验提升到了新的高度,使得速度和相关内容的摄入变得更为重要。

“IT基础架构对分析的使用十分重要,我们从描述性分析迈入了诊断/规范性分析阶段。
“这些功能正在帮助我们开始对个别学生的教育计划/路线进行定制。”
负责人,区域教育系统

第二个问题是,需要以成本高效、安全的方式进行数据分析。一直以来,分析都是在与数据位置分离的计算环境中进行的。但数据迁移降低了系统性能并带来了安全和稳定性问题。一些公司在全球的各种服务器上存储了多个大型数据集实例;每个实例都增加了安全风险以及数据不一致性、数据复制问题。

此外,在关键任务应用中的分析使用强调了对于“业务永续”、可用、可访问洞察力的需求。当客户和其他生态系统合作伙伴对系统高度依赖时,必须确保系统的稳定性。

一位金融服务主管说:“我们需要确保应用能够全年、全天候保持运行,并在保证不离线的情况下部署变更。”不仅仅是企业需要具备事先预测和应对潜在中断的能力,IT基础架构也必须具有足够的弹性,以便在中断发生时将工作负载迁移至其他环境。

“我们需要具备处理赛事高峰流量需求的能力,以便为爱好者提供最佳的数字体验。”
执行技术顾问,体育赛事管理
基于不断快速变化的业务情况构建灵活的功能

在一个更加注重以客户为中心的创新环境中运行,企业需要的不仅仅是一个结构完好的IT基础架构。企业必须快速适应不断变化的情况——无论是在黑色星期五等一次性事件中创建的,还是在新产品发布的相关重大变化中产生的。若无法实现快速转变来满足这些需求,则将导致收入损失、负面品牌认知、客户迅速转向其他的竞争者。

对于参与本次调研的多数企业而言,开发可以快速满足内外部客户需求的IT基础架构是一项重要主题。不管是长期规划还是近期执行,在各个时间段均是如此。

在最基本的阶段,IT基础架构需要解决周期性高峰要求、并对绝大部分时间都处于闲置状态的超额能力的相关成本进行管理。对这些需求激增进行预测是十分困难的,尤其是当运营单位和IT基础架构的负责单位之间缺乏协作时更是如此。

我们的受访者经常提到,由于未事先得知相关的新营销活动或产品发布而意外产生较高的网络和事务处理需求问题。一位运输系统主管说:“由于社交媒体的作用,新的促销活动会迅速传播。某个航空公司派送免费机票,导致我们的系统在没有事先通知的情况下发生了数千万的预定请求流量。”

即使对IT基础架构的需求有一定预测,IT组织发现他们需要支持的工作负载与应用所在的计算环境之间存在错误匹配。资源密集要求较低的应用经常安装在具有较大计算能力的系统之上——这无疑妨碍了企业整体系统容量的最佳利用。更严重的是,由于新功能和服务的上线,工作负载要求也随着时间而改变。例如,随着企业从少数、大型的整体服务转化为多个、小型的微服务,对动态平衡计算资源的需求持续增加。

我们还发现,企业是如何通过允许终端用户借助标准自助环境建立自己的基础架构环境来提高灵活性的。通过自动化用户建立开发和测试环境的流程,IT组织帮助用户更轻松地创建应用并快速测试新的构想和概念。

然而,轻松的自助服务带来了管理所有新托管程序生命周期的需求。一位医疗保健主管表示,通过增加自助服务功能将IT基础架构的服务准备时间从数周减至数小时后,“我们现在有1,500台虚拟机正在工作。而在过去,我们都没有什么设备超过1,500台的”。