5 有待观察的新发展动向

3D打印,也称为增量制造

现代供应链的各个支柱(生产、分销和使用)均紧密相连。分销的功能已存在数百年之久。随着互联网时代的到来,批发分销行业的非中介化还未发生,因为互联网本身还无法交付产品。具备分销功能的公司类型和公司名称已经而且也将继续改变。

表面上,3D打印可将数字设计转换为实体物件,可能会改变分销功能的基本原理。分销商的价值主张的关键部分一直在于广泛而深入的产品库存可用性、具有竞争力的价格以及可快速交付给客户的能力。如果客户能够在他们所需的时间和地点以个性化的方式打印所需的部件或组件,这个价值主张会有什么变化?

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虽然3D打印机不能制作所有可能的产品,但可产生的库存却是非常惊人的。3D打印的产品包括那些由各种塑料、金属、人体组织和替换关节、服装和发动机部件等制作的产品。产品的数量和复杂程度仍在快速增长。

2012年,3D打印机和服务的市场价值估计为22亿美元,但预计到2017年,该数字将增长至60亿美元。11

尽管3D打印有可能破坏当前的供应链,但也有可能创建新的供应链。对3D打印产品日益增长的需求将导致需要分销打印机、维修配件和3D打印墨盒,而这些领域的供应链目前尚处于起步阶段。

物联网(IoT)

根据IBM商业价值研究院近期的一份报告显示,当今的“物联网(IoT)”由十亿多台智能互联设备构成。12预计设备数量将会出现数千亿的大幅增长,整个电子行业将迎来一场彻底的变革,同时面临变革的还有支持电子行业的其他行业,如批发分销。

计算能力已经在从汽车到智能手机等各种设备上得到广泛应用,不过它是一种廉价且可扩展的特殊计算,而且在本质上仍是有限的,即:应用特定的嵌入式计算。

富有新意而且将为IoT提供助力的是从特殊用途计算到通用计算的转变,而且所需的设备控制通常非常少。通用计算机将各种可以轻松进行更新和编程的系统连为一体。

成本不高的通用计算日益盛行,同时,当今可用的传感器和执行器的成本也足够低廉,因此即使未使用,它们也可嵌入到设备中。云计算方面的巨大进步能够为这些传感器产生的海量数据提供存储和分析支持。

很多行业,如农业、运输、存储和物流等,不太适合需要桌子和办公室的个人计算机。IoT可为之前未被认定为“IT密集型”行业提供各种功能。到目前为止,第一波IoT都集中在高价值的应用领域,如对喷气发动机、自动化智能电表和远程保健管理的持续监控。

对于分销商来说,机会是两方面的。一方面是供分销商使用,如实时仓库位置报告功能、利用和可用性。另一方面是提供服务,如在客户和供应商位置监控库存。分析可为商品和服务的供需提供实时匹配。借助系统和设备的无监督使用,企业应能够减少交易和营销成本。

举例来说,如果能够利用电子传感器对农业进行检测和数字化,包括土壤和气候条件,便能够优化种植及收获的实质性收益回报,而且可通过肥料和水的优化使用来降低成本。服务于农业的分销商将能够从稳定的数据流中获益。服务于其他很多行业的分销商也将获得类似的收益。

3D打印和IoT的一个共同挑战在于用户认可度。如果客户的替代性汽车部件分别来自原始设备制造商、售后市场、自有品牌提供商或3D打印部件,客户会满意吗?

同样地,对于IoT,消费者可能没有准备好监控他们的家用冰箱里的所有事务,但是B2B企业应该更愿意采用可提供价值和客观投资回报的技术。

行动思路

1.确定您是否具有周转较少的产品,从而可以按需打印,并确定您的产品中最容易打印的产品。

2.将IoT视为一种不同的数据源。确定当前获取信息(如库存水平)所需的成本,并将其与检测数据收集所需的成本相比较。

3.了解您的客户的挑战,了解可借助IoT创建的数据点从而缓解该挑战。此外,着眼于开发专业能力并将您所在的公司定位为物联化、互联和智能的提供者。