第十一章 流通时间

流通时间的一部分——相对来说也是最有决定意义的部分——是由出售时间,即由资本处在商品资本状态的期间构成的。流通时间,乃至整个周转期间,都是按照这个时间的相对的长短而延长或缩短的。由于保管费用等等费用的存在,从而追加资本支出也就成为必要的了。从一开始就很清楚:对同一个生产部门的各个单个资本家来说,出售成品所需的时间,可能是极不相同的;因此,它不仅对不同生产部门所投入的资本量来说,是极不相同的,而且对各个独立的资本即实际上只是投入同一个生产领域的总资本的某个独立部分来说,也可能是极不相同的。在其他条件相同的情况下,同一个单个资本的出售时间,随着市场情况的一般变动或者随着某一特殊生产部门的市场情况的变动而变动。

商品的销售市场和生产地点之间的距离,是使出售时间,从而导致整个周转时间产生差别的一个经常性的原因。在商品运往市场的全部时间内,资本一直束缚在商品资本的状态;如果商品按订货生产,这种商品资本的状态就要停留到交货的时候;如果不是按订货生产,那么,在商品运往市场的时间上,还必须加上商品在市场上等候出售的这段时间。当然,交通运输工具的改良,会绝对缩短商品的移动时间;但不同的商品资本或向不同的市场移动的同一商品资本的各个不同部分,由于移动而在流通时间上发生的相对差别,却不会因此而消失。例如,改良的帆船和轮船,尽管它缩短了商品的移动时间,从而也就缩短了商品到达远近港口的时间。但是相对的差别仍然存在,虽然往往是缩小了。不过,由于交通运输工具的发展,这种相对差别同时会以一种与自然距离不相适应的方式发生变化。例如,一条从生产地点通往内地一个人口聚集的主要中心的铁路,可以使内地的一个不通铁路的较近地点相对于这一通铁路的较远地点,绝对地或相对地变远。由此可以说明,由于交通运输工具的改良和变化,旧的生产中心衰落了,新的生产中心却随之兴起了。随着运输工具的不断发展,不仅空间运动的速度加快了,而且空间距离在时间上也相对地缩短了。交通工具的数量也增多了,比如说,许多条船会同时驶向同一个港口,好几辆列车在同一方向上同时沿着不同的铁路线行驶。再例如,货船在一周内,会按照不同的日期,依次由利物浦开往纽约,或者,货车在一天内按不同的钟点由曼彻斯特开往伦敦。当然,在运输工具的效率已定的情况下,绝对的速度(因而流通时间的这个部分)并不会由于最后这种情况而发生变化。但是,一批又一批的商品可以每隔一个较短的时间就会被运往销售市场,这样,它们可以连绵不断地到达销售地点,而不需要在实际运出以前,作为可能的商品资本大量堆积起来。因此,资本的回流在每隔一个比较短的期间内就会发生,以致有一部分会不断转化为货币资本,而另一部分则作为商品资本流通。由于回流是在若干连续的期间之内发生的,总流通时间就缩短了,因而周转期间也缩短了。首先是,运输工具的运行次数有所增加,例如,一方面,一条铁路的列车次数,会随着生产地点生产的增加而增加,随着它变为较大的生产中心而增加。另一方面,这种交通特别便利的情况以及由此而引起的加速的资本周转(因为资本周转是由流通时间决定的),反过来使生产中心同时又使市场加速集中。随着大量人口和资本在一定的地点这样加速地集中,大量资本也就随之集中到少数人手里。同时,生产地点和销售地点的位置还会发生移动和变迁,因为交通工具发生了变化,所以二者的相对位置也随之发生了变化。例如,假设一个生产地点,原来由于处在大路或运河旁边,曾经一度享有特别的地理上的便利,但是现在却位于一条铁路支线的旁边,而且这条支线要隔相当长的时间才通车一次。同时还有另一个生产地点,原来和交通要道完全隔绝,现在却位于好几条铁路的交叉点。这样一来,后一个生产地点就会兴盛起来,而前一个生产地点衰落了。因此,由于运输工具的变化,而引起的在商品的流通时间、买和卖的机会等方面的差别,可以使已有的地点差别再发生变化。这种情况对于资本周转的重要性,我们可以从各地工商业代表和铁路公司的争吵中得到证明。

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乔治铁桥

资本周转时间是资本生产时间和资本流通时间之和。流通时间包括了商品出售时间和商品购买时间,其中商品出售时间的延长和缩短,直接决定着流通时间以及整个周转的长短。图中英国工业革命时期修建的第一座桥乔治铁桥就缩短了商品的销售市场和生产地点的距离,为加速商品资本的周转作出了贡献。

如果从一方面说,随着资本主义生产以及技术的进步,交通运输工具的发展会缩短一定量商品的流通时间,那么反过来说,这种进步以及由于交通运输工具发展而提供的可能性,又引起了开拓越来越远的市场的需求,简言之,就是开拓世界市场的必要性。随着运往远地的商品的大大增长,在较长时间内不断处在商品资本阶段、处在流通时间内的那部分社会资本,也会随之绝对地和相对地增加。与此同时,不是直接用作购买生产资料,而是投在交通运输工具以及为运用这些工具所投入的固定资本和流动资本上的那部分社会财富,也会相应地增加。

商品由生产地点到销售市场的运输过程的相对长度,不仅会在流通时间的第一部分即出售时间上引起差别,而且还会在流通时间的第二部分即由货币再转化为生产要素也就是在购买时间上引起差别。因此,商品流通时间的延长使销售市场上价格变动的风险增加了,因为能够发生价格变动的时期延长了。

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荷兰的商船

交通运输工具的改善,不仅可以缩短运输时间,还可以改变商品的储备时间。市场上商品储备量的减少,会加速资本的回流。这样,资本的总流通时间缩短了,周转时间也随之缩短。图中荷兰的商船横梁宽阔、结实且适于航海,是欧洲载运大批货物的最好船只。

周转时间的这种差别同时也是由供货契约的范围引起的,它随资本主义生产的范围和规模的增大而一同扩大。供货契约,作为买者和卖者之间的交易的一种凭证,是一种与市场即流通领域相关的业务。因此,由此引起的周转时间的差别,也是由流通领域引起的,不过这种差别又反过来直接影响生产领域,而且在把所有支付期限和信用关系撇开不说的前提下,即使在现金支付的情况下它也能影响生产领域。

现在让我们来考察流通时间的第二段时间:购买时间,或者说,资本由货币形式再转化为生产要素时所耗费的时间。在这期间,资本在一定时间内必须停留在货币资本的状态,因而,全部预付资本的某一部分,必须不断地处在货币资本的状态,尽管这个部分是由各种不断变化的要素构成的。例如,某一个企业的全部预付资本中,一定会有n×100镑处于货币资本的形式,这样,n×100镑的所有组成部分要持续不断地转化为生产资本,而这个货币额却又从流通、从已经实现的商品资本转化为货币这一过程中不断得到补充。因此,预付资本的一定价值部分,将会不断地处于货币资本的状态,即处在并非属于生产领域,而是属于流通领域的形式。

我们说过,由于市场距离的增大所造成的资本束缚在商品资本形式上的时间的延长,直接造成了货币回流的延迟,从而也延迟了资本由货币资本到生产资本的转化进程。

其次,关于商品的购买,我们曾经说过,购买时间的长短、原料主要供应地距离生产地点的远近,会使人们必须为较长的期间买进原料,并且使它们保持生产储备的形式,也就是要使它们保持潜在的或可能的生产资本的形式以备将来使用;因此,在生产规模不变的情况下,需要一次预付的资本量就会增加,资本必须预付的时间也会因此而延长。

大批原料按一定的周期投入市场,这样一来类似的现象就会在不同的生产部门发生。

货币是在流通时间的后半段再次转化为生产资本要素的。在考察这一段时间时,我们要考察的不仅是这种转化本身,也不仅是由出售产品的市场距离决定的货币回流的时间。最主要的,是要考察预付资本中有多大一部分必须不断处于货币形式,即货币资本的状态。

在撇开所有的投机不说的前提下,究竟需要购买多少那些必须不断作为生产储备来存放的商品,要取决于这种储备更新的时间,从而取决于那些本身受市场条件限制的、因而对不同的原料等等来说也是各不相同的情况;因此,这里必须随时准备一次预付大量的货币。按照资本周转的时间的长短不同,货币回流速度也会有快有慢,但总是会一部分一部分地流回。再转化为工资的那一部分,在较短的时间内同样会不断地再支出,但是,另一部分,也就是要再转化为原料等等的部分,这部分货币必须在较长的时间积累起来,以准备金的形式,或用于购买或用于支付。因此,尽管它作为货币资本存在的数量是变化不定的,但它还是会以货币资本的形式存在。

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受益的欧洲

世界市场的扩张起源于海外殖民。资本主义生产的进步和交通运输工具的发展,为资本主义开拓世界市场提供了可能性和必要性。英国作为近代最大的殖民国家,始于16世纪止于18世纪后期工业革命的殖民扩张,商业资本起了主要作用,商业资本家成为殖民扩张的主要推动者。当葡萄牙、西班牙这两个老牌殖民国家称霸海上时,人迹罕见的北美东岸成为英国最早的殖民活动地区。图中所画为伊丽莎白女王,她统治时期正是商人与航海家的冒险为英国拓展了市场。

5秒钟经济学
资金市场
有广狭二义:广义指媒介资金供给和资金需求的资金融通调剂。包括银行和信用社经营的存贷款业务、企业间商业信用对资金的融通,以及通过股票、债券买卖进行的资金流动。资金市场还用来表示社会闲置资金有多大数量、多大需求,其动向如何。狭义指股票和债券的发售以及股票、债券的交易场所。