第十二章 周转时间对预付资本量的影响

在这一章以及后面的章节,我们要考察周转时间对资本价值增殖的影响。

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小作坊

整个资本周转过程中,生产时间和流通时间都要占用一定量的资本,资本在整个周转时间内所需要的预付资本量,是生产资本与流通资本的总和。为了不使生产在资本的流通时间内中断,不能预付足够的流动资本的情况下,就只能缩小生产的规模。图中是16世纪西西里的一家用甘蔗制糖的小作坊。

例如,我们假定有一个商品资本,比如说是一个需要9周劳动期间的产品。现在,我们暂且不提由固定资本的平均损耗而追加到产品中去的那部分价值和在生产过程中追加到产品中去的剩余价值,因此在这种情况下,这个产品的价值就等于为了生产这个产品而预付的流动资本的价值,也就是等于预付给工人的工资和生产这个产品的过程中所消费的原料和辅助材料的价值。假定这个价值是900镑,这样,平均每周的支出是100镑。在这里,周期的生产时间同劳动时间一致,因此也是9周。只要一次运到市场上去的可分离的产品的量是花费9周劳动,那么不管我们假定的是一个具有连续性的产品的劳动期间,还是一个可分离的产品的连续的劳动期间,只要一次运到市场上去的可分离的产品的量要花费9周劳动,最后的结果都一样。再假定流通时间持续3周,那么,整个周转期间就要持续12周。当9周结束以后,预付生产资本转化成商品资本了,但是它仍然还有3周停留在流通期间内。因此,新的生产期间要到第13周开始时才正式开始。也就是说,生产要停顿3周,即停顿整个周转期间的1/4。不管我们假定这3周期间是出售产品平均所需花费的时间,还是假定这段时间是由市场的远近以及所出售的商品的支付期限来决定的情况也都是一样。因为每3个月当中,生产要停顿3周,也就是说,一年中要停顿12周即3个月,也就是年周转期间的1/4。所以,为了使生产连续进行,一周一周地按相同的规模进行,只有以下两种办法可行:

或者是缩小生产的规模,使得这900镑的价值足以在第一个周转的劳动时间和流通时间内使劳动继续进行。这样,在第一个周转期间结束以前,第二个劳动期间开始的时候,从而第二个周转期间,也就在第10周就开始了,因为周转期间是12周,而劳动期间只有9周。把900镑分配在12周,每周就是75镑。

从上面的例子看出,同一个流动资本的支出必须是分配在较长的时间内,不是分配在9周,而是分配在12周。这样,在每一段既定的时间里,都有一个已经减少了的生产资本在执行职能;生产资本的流动部分由100减少到75,即减少了1/4。这样,在9周的劳动期间内执行职能的生产资本减少的总额就是225镑,即900镑的1/4。同时流通时间和周转期间之比仍然是1/4。由此得出结论:如果想要使生产在已经转化为商品资本的生产资本的流通时间内不致中断,并且使生产同时地、一周一周连续地进行,而这样做又没有特别的流动资本可用,那就只有通过缩小生产规模,减少正在执行职能的生产资本的流动组成部分,才能办到。这样做是为了使生产在流通时间内继续进行,而游离出来的流动资本部分和已经全部预付的流动资本之比,等于流通时间和周转期间之比。

反过来说,如果企业的性质排除了缩小生产规模的可能性,从而也就排除了减少每周要预付的流动资本的可能性,那么,为了使生产继续进行只有持续地去追加流动资本才行。在上例中是追加300镑,在12周的周转期间内,要相继预付1200镑,300镑是其中的四分之一,就像3周是12周的四分之一一样。在9周的劳动期间结束以后,900镑的资本价值就由生产资本形式转化为商品资本形式了。这个资本价值的劳动时间不能用同一个资本来更新。当这个资本在其周转期间的其余3周停留在流通领域,作为商品资本执行职能时,从它所处的情况,从生产过程来看,就好像它根本不存在一样。在这里,在我们把一切信用关系撇开不说的情况下,我们可以假定资本家只用他个人的资本来经营。为第一个劳动期间预付的资本,在完成了它的生产过程以后,要在流通过程中停留3周,但这时有追加的300镑投资在执行职能,因此生产的连续进行不会中断。

一窍不通的经济学家,总是会忽视这一要点:生产要不间断地进行,产业资本就始终只能有一部分实际上进入生产过程。也就是当一部分处在生产期间的时候,另一部分必须总是处在流通期间。换句话说,资本的一部分,只有当另一部分脱离真正的生产而处于商品资本或货币资本形式的条件下,才能作为生产资本执行职能。因此,忽视了这一点,也就完全忽视了货币资本的意义和作用。

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繁荣的美国

资本周转中,流通时间会对处在生产期间的预付资本产生极大的影响,资本周转时间越长,为维持再生产所需要的预付资本量就越大。而在周转时间中,资本流通的时间越长,处在流通阶段的资本就越多。图中是1980年里根当选为美国第40任总统时的热闹场景。