先吃哪一个三明治?

亲爱的丹:
你好!
假设你非常饥饿,打算吃掉两个三明治。其中一个三明治非常美味,另一个则没有那么可口。请问你会先吃哪一个三明治呢?
巴勃罗

我大学时期的一个朋友多年以前就结婚生子了,比我们这个圈子里其他人考虑要孩子的时间都要早。他过去常常给出如下建议(大都是他主动提出来的):“想一下你喜欢怎样的饮食方式。有些人喜欢一日三餐都吃好的,而另外一些人则喜欢把钱存起来,大部分时间都是粗茶淡饭,偶尔吃一顿大餐。”

“如果你属于第二种类型,那就只管要孩子吧。因为有孩子之后的生活在大部分时间里都不大有意思,虽然偶尔孩子也会带来令人难以置信的喜悦。但是,如果你认为自己属于第一种类型,你就需要重新考虑要孩子的问题。”

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现在,我不大确定人们在决定是否要孩子的时候还会使用这一比喻,但我认为这个比喻对回答你的问题非常有用。

这种思维实验想要探讨的是,你是这样一种人——在任何特定的经历中都要追求快乐最大化,还是另外一种人——避免经历中的最糟糕时刻。

再考虑另外一个因素,之后我们就可以回到你的问题上。这个因素就是敏感性递减问题。对于任何一种食物,第一口(当你很饿的时候)总是效用最大的,第二口的效用会比第一口少一点儿,最后一口则只能给你最少的享受。(正如塞万提斯在《堂吉诃德》中写的那样:“饥饿是世上最好的调味品。”)

现在,我们回到你的问题上来。如果你属于追求快乐最大化的那种人,你就应当先吃掉那个美味的三明治,如此一来,饥饿感和三明治的美味就可以使你的快乐达到极致。当然,如果采取这种方法,你就会在吃第二个三明治的时候逐渐失去这种快乐。但如果你属于追求快乐最大化的那种人,那么你一定会认为这是值得的。相反,如果你属于避免最糟糕体验的那种人,你希望得到的只是一种更均衡的体验——放弃最大化的快乐,避免最糟糕的体验,你就选择先吃口感一般的三明治。这样一来,此次体验前半部分的快乐感会由于饥饿感而得到提升,而不是因为三明治的口感。此次体验的后半部分的快乐感将得益于第二个三明治的美味,但由于吃得较晚而有所减弱。

在我看来,我更喜欢关注此次体验中最快乐的那一部分,先吃更美味的三明治,不去理会“把最好的留在最后”这句俗语。这样一来,等我开始吃那个口感一般的三明治的时候,我可能就不那么饿了,吃得也会少一些。

饮食,体验,快乐