不翼而飞的袜子和怪诞心理学

亲爱的丹:
你好!
请问为什么洗衣店里总是丢袜子呢?
杰米

不久前,我和奥内特·拉茨研究了你说的这个有趣的问题。我们发现有些人在其他场合很理智,认为自己牢牢地掌握了自然力量;但是,在这个全球性的难题面前,这些人也是一头雾水。袜子之谜常常动摇人们对物理定律的信心,甚至使得一些怀疑论者开始相信超自然的力量。

我们还发现有一种心理机制可以帮助我们解开这一谜团——重复计算丢失的袜子。大部分人会有许多双袜子。如果我们看到了其中一只袜子,却没有马上找到与之配对的另一只,我们就会说:“我的天啊,袜子丢了一只!”我们记得丢了袜子,却无法准确地记住袜子的款式或颜色。之后,我们发现了那只“丢失”的袜子,但却想不起来这只袜子就是之前丢失的那只袜子,于是我们对自己说:“我又丢了一只袜子。另一只去哪儿了?真让人难以相信,我竟然丢了这么多只袜子。”

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因此,袜子之谜并不是由物理定律暂时失效引发的,而是源自一个更大的谜团——我们的记忆力是如何工作的(或者不工作的)。

然而,即使有了这种科学的解释,我还是觉得洗衣机的后面一定有一个黑洞,刚好适合藏袜子。

注意力,记忆力,错误