垃圾和狗屎

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“他手里拎的粪便袋很好地证明了他的为人。”

亲爱的丹:
你好!
在我居住的社区,有一个放置大型垃圾箱的专用区域,为整个社区的居民服务。但是,一些居民不想直接用手接触这些脏兮兮的垃圾箱(我理解这种怕脏的心理),于是他们把垃圾袋放在垃圾箱周围的地上,(我不理解这种自私的行为)而其他人则必须不时地将这些垃圾袋放入垃圾箱内。我们社区的一些居民一直在很有礼貌地请那些乱放垃圾的居民把垃圾放到垃圾箱里,但毫无效果。我们应当怎么办呢?
阿里尔

你们社区所面临的不仅仅是卫生问题,而是更加复杂的问题——与改变社会规范的难度有关。你们所面临的是一种社区“亚文化”,该文化不认为把垃圾袋放在地上是尴尬或可耻的行为。对这些乱放垃圾的人来说,这是一种既有的行为规范,而要改变这种行为模式,则需要持续的关注和不懈的努力。

通常说来,社会规范是一种强大的激励因素,在生活的许多方面我们都极易受其影响。如果你在垃圾堆放区看到垃圾箱周围全是垃圾,就会影响你对是非的判断。这种影响部分源于你既有的价值观,部分源于周围人们的行为。你可能会对自己说:“把垃圾袋放到地上是很普遍的做法,我也可以这样做,根本不必为此感到自责。”但是,如果垃圾桶周围的地上没有垃圾,你可能就会对自己说:“把垃圾放到地上是不对的,我不应该破坏这里的环境。”关于社会规范,我们需要记住的重点是:只要出现轻微的违反社会规范的行为,我们就需要对其进行严厉的批评。原因在于,如果这种违反社会规范的行为一再出现,规范就会发生变化,随之而来的有可能是每个人都会做出违反社会规范的行为。

我们如何才能建立起更好的社会规范呢?我会召集住户们开会,讨论针对社区环境保护的计划。会上,我会尽量促使住户们达成一种新的社会共识,了解什么才是正确的邻里行为(爱护小区环境,把垃圾放到垃圾箱里,诸如此类)。明确了正确的行为之后,我会进一步采取行动,让每个人都签字承诺会遵守这些新规范。最后,如果你解决这些问题的时间与这一年的某个特殊时间点很接近(可能是新年),我就会把这一象征性时刻当成一次变革的机会,把住户会议、宣誓活动与这一新的起点联系起来。一旦你创建了新的社会规范,垃圾问题自然会迎刃而解,并且其带来的好处不仅限于解决垃圾的问题。

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亲爱的丹:
你好!
我和我的伴侣住在一处风景优美的豪华联排别墅中。我们面临着一个问题:有些住户不清理他们的宠物狗在社区里排出的粪便。如果狗主人不清理狗屎,他们就会面临50美元的罚款。但是,你必须知道狗主人是谁,当场抓住他,并向公寓管理部门告发他。所以,这一方法并不奏效。我们应当怎么办呢?
罗谢尔

针对这种情况,我们可以从两方面考虑:一方面,利用社会规范激发人们的积极心理;另一方面,利用威慑手段激发人们的消极心理。

大量研究表明,社会规范对我们的行为并不具备法律效力,更多的是用于判断哪些行为在社会上是可以接受的。这意味着,如果宠物狗的主人发现自己居住的社区里到处都是畜粪,他们就会认为这是完全可以接受的,并且会进一步助长这种错误的行为。相反,如果他们发现地上根本没有畜粪,而他们的宠物狗都随地大小便,他们就会感到内疚。因此,关于社会规范,我们学到的第一点就是,违反社会规范的人不仅在社区中乱放垃圾,他们还强化了一种不正确的社会规范(或者为这种行为的传播提供了更多的证据),导致他人纷纷效仿。这还表明,我们需要更加努力去创建一种良好的社会规范。只要确立了一种正确的社会规范,这种行为就会自发地维持下去。

就威慑手段来说,我认为你应当尝试某种更独特的方法,而不仅限于50美元的罚款。我猜想,目前一些狗主人会把这种规定视为一场“游戏”:他们不会清理自己的宠物狗在社区里排出的粪便,其他邻居和公寓管理处则会试图当场抓住他们进行罚款。我认为这就是实际情况,因此,我想改变一下游戏的本质,把狗主人这个群体团结起来。比如,公寓管理处拿出一定数量的钱作为社区基金,根据需要雇用清洁人员清理社区中的宠物粪便。月底无论剩下多少钱,都要用来为所有的狗主人和他们的狗举行一次聚会。这样做会怎么样呢?如果剩余的钱较多,聚会就会提供食物、饮料以及狗粮;如果剩余的钱很少,聚会就只提供饮用水。这样一来,不清理干净宠物狗的粪便就会使清洁费用提高,从而对狗主人和他们的群体造成不利影响。通过增加不清理狗屎所造成的个人和社会成本,人们将会更加自觉地遵守这项社会规范,不在社区中随地留下狗屎。

社会规范,他人,协调