如何选择付账的方法?

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“我想在一个能环视整个大厅的地方坐下来,看看是否在我们之后落座的人却先于我们得到服务。”

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亲爱的丹:
你好!
请问与朋友外出吃饭的时候,分开付账的最佳办法是什么?
威廉

这无疑是一个重要的问题,因为它涉及微妙的友谊、社交公平以及与体验有关的优化设计问题。

总体来说,有三种可以实现分开付账的办法。第一种方法是,按照每个人自己所点菜肴分别付账;第二种方法是,平摊餐费;第三种方法是,让一个人帮所有人埋单,下次一起吃饭再换另一个人埋单。我最喜欢轮流埋单的方法,平分账单次之,最后是各自埋单。原因如下:

如果你们采取各自付账的办法,那么所有人都成了兼职会计:确认收据上属于自己的消费项目,记下价格,加总算出自己的餐费。雪上加霜的是,这种令人厌烦的计算过程是出现在当晚活动要结束时的。因为活动的尾声对人们的影响很大,决定着我们对于整个活动的记忆,而这种方法会给当晚活动蒙上一层阴影。

第二种方法是平摊账单。在人们所点食物金额相差无几的时候,这种办法很有效。但是,我们可以比较一下这两种结果:一种是晚宴结束后大家都记住了焦糖奶油的美味,另一种是晚宴结束后大家一直在想着苏西是多么令人讨厌——她吃了那么多主菜,却只跟大家付同样多的钱。

第三种办法(我最喜欢的办法)是让一个人为所有人埋单,然后下次晚餐换另一个人埋单。如果你总是和同一群人外出吃饭,这会是一个非常好的办法。为什么?首先,得到免费餐食的感觉很特别,这种办法可以最大化地增加受益人数,让更多人觉得自己吃到了免费食物。其次,尽管为所有人埋单的人最终会因为花了一大笔钱而感觉不佳,但其他人得到免费餐食后的兴高采烈极大地补偿了这种负面情感。从经济角度来讲,这意味着社会福利提高了。再次,埋单者甚至可能会从付出中获得好处。我们看一下这个例子:贾登和卢卡是朋友,他们要去他们最喜欢的中东饭店吃饭。如果他们平分用餐费用,那么两人分别会感觉到10个单位的痛苦。但是如果贾登为两人埋单,那么卢卡得到的是零单位的痛苦和吃到免费午餐的快乐。随着支付金额的增加,敏感性会递减,因此,贾登感受到的痛苦可能会低于20个单位,比如15个单位。最重要的是,贾登可能会从为好友埋单这一行为中得到更多的快乐。

考虑到所有这些因素,你可以看到为什么让一个人为所有人埋单,然后下次换另一个人埋单的方法最好。但是,如果每次和你一起外出就餐的人都不同,该怎么办?即使是这样,我认为轮流埋单也是一个不错的方法。因为这个办法可以使整体的快乐最大化,轻易就弥补了偶尔的经济损失。

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