节食和自我控制

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“我不是在吃东西,而是在自我治疗。”

亲爱的丹:
你好!
这是一个极其普遍的问题,因为每个人好像在某段时期都会节食。问题是,我们为什么会让吃东西这一眼前的快乐战胜我们的长远考虑呢?我们为什么会反复地危害自己的健康呢?我们如何做才能控制吃的欲望和暴饮暴食的欲望呢?
达夫娜

正如你所说的,节食有悖于我们的天性。通常,我们对自己的未来都有美好的设想——我们要做什么或者不做什么,我们要做的决定或者不会做的决定。但一旦涉及我们的日常决定时,短期的考虑就常常会占据上风,而我们的长期愿景则会退居次要地位(有时甚至会被抛到九霄云外)。当你没有饥饿感时,如果有人问你在接下来的一个月里打算吃多少甜品,你可能会认为自己会吃一份,最多两份甜品。然而,当我们来到饭店,服务员将甜品菜单(或者更糟的是,甜品托盘)放到我们眼前,而我们又看到了自己爱吃的甜品时,我们就会产生不同的想法,认为马上大快朵颐才是最重要的。当我们看到三层巧克力蛋糕时,我们考虑事情的先后顺序就会发生变化。在行为经济学中,我们称此为“现时偏好”(Present-focus bias)。

不仅如此,节食的确是一件很难坚持下去的事情,它远比戒烟困难得多。为什么呢?因为就吸烟这件事来说,我们可以选择吸烟或者不吸烟;而就节食这件事来说,我们无法轻易地做出吃饭或者不吃饭的选择。我们必须吃饭,于是问题就演变成我们吃什么,以及我们什么时间应该停止进食?由于没有明确的规则,因此执行任何节食计划都变得十分困难。

那么,我们如何解决这一问题呢?最简单的办法就是要意识到这项挑战的难度,从一开始就努力避免接触不利于我们节食的各种食物。假如家里没有蛋糕,我们就可能会少吃蛋糕;假如用新鲜的甜椒取代蛋糕,我们也可能会少吃蛋糕。我们可以打定主意不吃甜品,或者只在安息日吃甜品。另外一个有效而且相对简单的规则是,不允许任何软饮料和盒装零食进入自己的家,这种节食方法十分有效。通过采用这些办法,我们可以随时更好地意识到自己是否在坚持执行长远计划,也可以强化自己期望的行为。

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