讨厌的纳税日

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“我正在认真梳理我们所有可支配收入的情况。”

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亲爱的丹:
你好!
我讨厌纳税日。有没有办法可以让这一天变得不那么讨人厌呢?
詹姆斯

当我到了纳税年龄,开始提交自己的纳税申请时,我所需要做的一切就是填写一张1040EZ纳税单。在随后的几年里,我爱上了纳税日。因为在这一天,我必须认真思考自己赚了多少钱,应该设法存多少钱,我给了政府多少钱(另外一种思考方式是想一下政府拿走了我多少钱,但我更喜欢“给”这种说法),以及作为纳税的回报,我从联邦政府和州政府那里得到了什么好处。这真是美好的一天,可以让我思考经济和民生问题。

随着时间的推移,我需要缴纳的税金变得越来越复杂,越来越难以计算,也越来越讨人厌。因为发生了这些变化,我对纳税日的看法也发生了变化:由原来作为一个伟大国家的一名公民思考自己的贡献和责任的一天,变成了现在与美国国税局和美国政府进行对抗的一天(甚至有可能是一个星期)。

那么,我们如何才能使纳税日变得美好一些呢?希伯来语中的“mitzvah”一词具有“责任”和“权利”的双重含义。在填写各种让人头疼的税务表格、应对各种纳税规定的黑暗时刻,我一直在努力地做一件事情,那就是把纳税看成一种责任和权利。

重新定义纳税的含义,是我们作为公民所能做的事,但我认为,美国政府也应当履行相应的职责。首先,如果我们想把纳税日的经历当作公民体验,而不是令人厌烦的事情,那么纳税编码必须不断简化。除了程序和表格更加简化之外,我认为纳税日还应当被当作一次教育机会,让公民明白自己的税款花在了哪些地方。或许可以发明某种缴税收据,从中我们可以看到自己对国家所做出的具体贡献。缴税收据上的有些花费可能会让我们感到开心,一些花费对我们来说闻所未闻,还有一些花费则会让我们感到愤慨。但是,这将会是一个良好的开端,使纳税日变成全民参与纳税的日子。更极端的做法是:给公民一次投票的机会,决定我们缴纳的5%的税款的用处,比如得到更多的教育、更多的医疗保险以及更多的公共服务等。

让我们把这一天的名字从纳税日改为责权日吧。

花费,语言,理解