琼恩

 

白狼在黑林子里穿梭,面前的苍白悬崖高耸犹如天穹。月亮跟着他跑,穿过光秃秃的枝桠,穿过满天星斗。

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“雪诺。”月亮低声呼唤。

 

白狼没有回答。他的爪子踩碎了积雪,寒风在树林间叹息。远远地,他听见自己的兄弟姐妹们发出声声呼唤,那才是他的族群。

 

虽然分隔天涯,但他们跟他一样,此刻也在捕猎。黑毛弟弟咬住了一头硕大的动物,暴雨洗净了被那东西的长角刺出的伤口和伤口流出的淋漓鲜血;他的小妹仰头对月高歌,一百个灰色的小表亲同声响应。小妹的地盘更温暖,猎物也更多。许多个夜晚,小妹和她的属下可以饱餐羊肉、牛肉、马肉——这些人类的美餐——甚至还可以吃人。

 

“雪诺。”月亮锲而不舍地呼唤。

 

白狼仍徘徊在结冰的峭壁下人类踩出的小路上,舌尖犹有热血、骨头和鲜肉的滋味,耳中回响着几百个表亲送给他的赞美。

 

他想起了自己失去的兄弟,那个灰毛哥哥,身上有阳光的味道。

 

六狼一体……

 

五个兄弟姐妹曾在雪地中母亲的尸体旁盲目地蠕动,彼此争夺僵死的乳头里那点冰冷的乳汁,只有他这个骨瘦如柴的白子被赶到了树林里面。到如今,四狼残存,其中一只还迷失在远方,感觉不到了。

 

“雪诺。”月亮一遍又一遍地呼唤。

 

白狼终于开始奔跑,化为冰上的白箭,冲向夜之洞穴、那保存着阳光和暖意的地方,奔跑之中呼吸结霜。在无星的夜里,这面巨大悬崖犹如漆黑的石壁,笼罩在世界之上,但月亮出来,它又如结冻的溪流一般,放出冰冷苍白的光。白狼有一身厚毛皮,然而当冷风吹起时,什么毛皮都不管用。他还晓得,悬崖之外的风更冷,而他那个迷失了的、身上有夏天味道的弟弟,正是去了那边。

 

“雪诺。”树枝上掉下块块冰锥。白狼昂起头,露出利牙。

 

“雪诺!”白狼的厚毛竖了起来,树林正在他周围融化。“雪诺,雪诺,雪诺!”他听见呼唤声伴随着乌鸦拍翅,黑暗里,有只大乌鸦在飞……

 

……随后砰的一声落在琼恩·雪诺胸口,爪子紧紧钩住了衣服。“雪诺!”乌鸦对着他的脸,一边拍翅膀,一边大声聒噪。

 

“听到了听到了,烦死了。”屋里一片昏暗,身下的小床坚硬如石,百叶窗中透过几缕灰色光线,宣告了又一个寒冷凄凉的白天。狼梦中,永远都是黑夜。“你从前也是这样吵莫尔蒙的吗?把你这身臭羽毛挪开。”琼恩从毯子底下抽出胳膊赶乌鸦。这只乌鸦又大又老又脏,脸皮厚得很,什么都不怕。

 

“雪诺,”乌鸦飞到床柱子上继续呼唤,“雪诺,雪诺。”

 

琼恩抄起枕垫扔过去,却被乌鸦躲过。枕垫砸在墙上爆开,当忧郁的艾迪·托勒特低头进门时,正好撞见满天羽毛。

 

“不好意思,”事务官忽略了枕头,“大人您现在用早餐吗?”

 

“玉米,”乌鸦激动起来,“玉米,玉米。”

 

“烤了这只鸟,”琼恩建议,“再配半瓶酒。”

 

“三根玉米一只鸦,”艾迪评论,“最有营养。可惜哈布今天早上只做了白煮蛋、煎肠和苹果炖梅子干。苹果炖梅子干挺不错——要是不放梅子干就好了。我从不吃梅子干。只不过有一回,哈布把它们混在栗子和萝卜中间塞进鸡肚子,让我着了道。这是个教训,大人,千万别相信厨子啊,指不定什么时候就给您来个偷工减料。”

 

“晚点再吃,”早餐可以等,史坦尼斯不会,“昨晚栅栏里面出麻烦了吗?”

 

“自从您调派守卫去看守之前的守卫,就没有麻烦了,大人。”

 

“很好,”长城之外的木栅栏里关押了上千名野人,那是史坦尼斯·拜拉席恩的骑士击破曼斯·雷德的破烂军队时抓获的俘虏,其中有很多女人,于是国王安排的守卫便把这当作近水楼台,竞相征用她们来暖床。在这点需求上,王党、后党都没分别,而有些黑衣弟兄也有样学样。说到底,这些也许是方圆千里之内唯一能找到的女性。

 

“昨天又有两个野人跑来投降,”艾迪继续报告,“一个母亲和一个只会拉着母亲裙子的女孩。那女孩还抱着一个小男婴,用毛皮裹得很紧,不过已经死了。”

 

“死了,”老乌鸦又高叫起来,这是它最喜欢的词之一,“死了,死了,死了。”

 

每一夜都有饥寒交迫的自由民跑来向守夜人投降。他们自长城一战中逃散后,悲哀地发现自己无处可去。

 

“你仔细询问过那母亲了吗?”琼恩问。虽然史坦尼斯·拜拉席恩生擒了曼斯·雷德,然而……然而野人们仍然拥有相当的实力,许多战士追随着哭泣者和巨人克星托蒙德。

 

“询问过,大人,”艾迪道,“可她说她战斗一打响就没命地跑进树林里躲了起来,之后什么也不知道。我让她好好吃了顿麦粥,再把她带进栅栏里面,回头烧掉了婴儿。”

 

死婴不关琼恩·雪诺的事,活着的婴儿够让他头痛了。他听到了所谓用两个国王来唤醒龙的说法:让父亲先死,然后再弄死儿子,这样他们死的时候就都有国王身份。这种耸人听闻的主张是伊蒙学士战后为某位后党人士疗伤时最先听到的,琼恩简直不敢相信自己的耳朵。“他不过是高烧时说说胡话,”话虽如此,伊蒙学士却另有忧虑。“国王之血确有力量,”学士警告道,“为这个,比史坦尼斯优秀得多的人干出过更不堪的事情。”琼恩认为他身边的这位国王严苛而不知变通,但谋害还在母亲怀中哺乳的小婴儿?只有魔鬼才会活生生地把孩子丢进火焰。

 

琼恩在黑暗中就着夜壶撒尿,熊老的乌鸦又抱怨起来。最近,他的狼梦越来越强烈,每每醒来以后梦中内容也依旧清晰。白灵知道灰风已死。在孪河城事变中,罗柏被信任的人背叛,灰风随主人一道被害。布兰和瑞肯应该也被变色龙席恩·葛雷乔伊砍了头……但如果狼梦不假,他们的狼不知怎地却逃脱了。在后冠镇,其中一只曾出其不意地拯救了琼恩。那大概是夏天吧。夏天的毛是灰色,毛毛狗是黑的。不知弟弟们的灵魂有没有残留在他们的狼身上。

 

琼恩把床边水壶的水倒进脸盆里,洗了脸和手,换上一套干净的黑羊毛衣服,罩上黑皮革夹克,再套上一双老旧的黑皮靴。莫尔蒙的乌鸦用那双狡猾的黑眼睛瞧着他穿衣服,看他穿好后便拍拍翅膀、得意地飞到窗台上。“你把我当仆人了?”琼恩质问那只鸟。他打开钻石形的黄色厚玻璃窗棂,晨间寒气扑面而来。他大大地打了个呵欠,那只鸟则在屋里乱飞。老乌鸦是乌鸦中的极品,曾陪伴熊老多年——然而这份情谊却没能阻止它在熊老死后,啄食熊老脸上的肉。

 

琼恩走出卧室,下了一段楼梯,来到一个稍大点的房间,房里有一张划痕累累的雪松木桌及十来张带皮革坐垫的橡木椅。司令塔被烧焦后,史坦尼斯又征用了国王塔,琼恩只得住进兵器库后唐纳·诺伊的旧居。

 

国王要求他签署的转让状仍被压在唐纳·诺伊的银酒杯下——独臂铁匠只留下这么点财产,除了杯子,还有六个铜分币、一个铜星币、一个搭扣坏掉了的乌银胸针,一件从风息堡带来、有些发霉的雄鹿织锦外套。铁匠一辈子扑在工作上,专心打造长剑和匕首,那是他的使命。琼恩移开杯子,把转让状又读了一遍。如果我在这上面签名画押,将被后人形容为出卖长城的司令官,他心想,可要是我不签……

 

史坦尼斯是不速之客,性情敏感又浮躁。这短短时日里,他已顺着国王大道一路前去过后冠镇,亲自带队搜索过鼹鼠镇的空房子,还搜索了王后门、橡木盾等废弃的堡垒。不外出时,国王每晚都跟梅丽珊卓夫人一起登上长城,而每个白天都会造访羁押野人的栅栏,从中挑选俘虏好让红袍女审问。

 

国王是不习惯被人拒绝的,恐怕这不会是个令人愉快的上午。

 

兵器库中传来剑盾交击声,男孩和新兵们正在武装自己,准备参加训练。他听到埃恩·伊梅特呵斥着大家。卡特·派克很不乐意失去伊梅特,但没有办法,没有谁比他更适合训练新手。埃恩·伊梅特天生是块打架的料,他会让男孩们也勇于战斗的。至少琼恩如此希望。

 

琼恩的斗篷和剑带分别挂在门上的两个钉子上,他穿好后方才走进兵器库。门边白灵的窝是空的。两名守卫站在门内,披着黑斗篷,戴了铁半盔,长矛在手。“大人,您需要护卫吗?”高斯问。

 

“不了,我认得去国王塔的路。”琼恩厌恶上哪儿都得带护卫的主意,这让他觉得自己好像是一只母鸭带着一群小鸭。

 

埃恩·伊梅特已经领大家来到院子里,训练正式开始。钝剑打在盾牌上,刺耳的声音此起彼伏。琼恩停步看了一会儿,看着马儿把跳脚罗宾逼向水井边沿。马儿有成为战士的潜力,他正变得越来越强壮,天生的反应力更是让人眼前一亮。跳脚罗宾则是另一回事,那只假腿本已够糟,而他又太怕挨打。或许,该分配他去干事务官。随着跳脚罗宾摔倒在地,战斗戛然而止。

 

“打得好,”琼恩表扬马儿,“但你进攻时把盾牌放得太低,若不予纠正,真打起来会为这个送命的。”

 

“是,大人,下次训练我会把盾牌举高。”马儿拉跳脚罗宾起来,小个子略显尴尬地鞠了一躬。

 

院子远端,一些史坦尼斯的骑士也在练武,只不过王党在一个角落,后党占据了另一个角落。露面的骑士好少啊,琼恩心想,大部分人怕冷不肯出来。当他大步走过时,身后忽有人高叫:“小子!叫你哪!小子!”

 

“小子”不是琼恩·雪诺当上守夜人军团总司令之后听到的最糟的称呼,对之他选择忽略。

 

“雪诺,”对方改了口,“司令大人。”

 

这回他停步回头,“爵士?”

 

那骑士比他足足高出六寸,“瓦雷利亚钢剑可不是用来擦屁股的,你说对吧?”

 

琼恩同这人会过面,这是个声名显赫的骑士。长城之战中,高迪·法林爵士骑马挺枪,刺杀了一只逃跑的巨人,之后还特意下马把那可怜虫的小脑袋砍下留为纪念。从此以后,后党人士便改口叫他“巨人杀手”。然而每当琼恩听到这个外号,就会不由自主地想起耶哥蕊特流着眼泪唱的歌。我是最后的巨人。“我知道什么时候该动用长爪,爵士。”

 

“是吗?”高迪爵士亮出自己的剑,“证明给我看看,小子,我保证不伤你。”

 

你还真体贴啊。“或许下次吧。恐怕我今天没有时间。”

 

“我看出来了,你怕,”高迪爵士朝同伴们露齿一笑,“他怕。”他大声朝那些没注意的同伴重复了一遍。

 

“借过。”琼恩转身走开。

 

苍白的晨光照耀下,黑城堡是个凄冷孤绝之地。这就是我的根据地,琼恩·雪诺觉得有些悲哀,名义上是个要塞,实则等同于废墟。司令塔烧得只剩空壳,大厅成了一片焦土,哈丁塔看上去仿佛一阵微风都能刮倒……但它已经这样很多年了。在这片废墟之外,苍茫的长城依旧巍然耸立。此刻时间虽早,但长城下已挤了很多工匠,他们在搭建新的木楼梯,并与旧的相连。奥赛尔·亚威克负起现场指挥之责,指挥人们从早到晚辛勤劳作。若不赶紧把梯子修好,那么上长城仍然只能坐笼子,这显然无助于抵御野人卷土重来的攻势。

 

国王塔顶,拜拉席恩宝冠雄鹿的金色大旗被朔风吹得噼啪作响。正是在那里,不久之前,琼恩领着纱丁和聋子迪克·佛拉德放箭大肆射杀瑟恩人和自由民。塔下,两名后党的卫兵打着哆嗦站哨,他们把手插进胳膊窝,长矛歪歪斜斜地靠在门上。

 

“布手套不顶用,”琼恩告诉他们,“明天去找波文·马尔锡吧,让他给你们一人一双镶毛皮的皮手套。”

 

“好的,大人,谢谢您。”年长的卫兵应道。

 

“该死,如果到明天这手还没冻掉的话我就去。”年轻的卫兵恨恨地说,他的呼吸结成团团白雾,“以前我觉得多恩边疆地就够冷了。我真是什么也不懂。”

 

什么也不懂,琼恩·雪诺心想,跟我一样。

 

沿螺旋梯走到半途,他撞见下楼的山姆威尔·塔利。“你刚见到国王?”

 

山姆点点头,“伊蒙学士派我送信。”

 

“明白。”七大王国的许多领主信任学士们拆信并传达信息,但对史坦尼斯而言,开启封蜡只能是他自己的事。“史坦尼斯看了之后有何反应?”

 

“他表情很难看,”山姆压低声音,“信里的事我不该多嘴的。”

 

“那便不要说,”琼恩猜测一定又是父亲的哪位封臣拒绝史坦尼斯了。当初卡史塔克家归附时,史坦尼斯却是立刻把好消息散播了出去。“你的长弓练得怎样?”他问山姆。

 

“我找到一本论述弓术的好书,”胖子承认,“但实际操作起来太难了。练得我满手水泡。”

 

“勤学苦练。如果某个月黑风高的夜晚,异鬼来袭的话,我们用得上每一张弓。”

 

“噢,我宁愿永远没有那一天。”山姆浑身抖了抖。

 

国王的书房外站了更多卫兵。“觐见陛下时不得佩带武器,大人,”卫兵头目宣布,“请交出您的剑和匕首。”琼恩知道,抗议是没有用的,于是他顺从地缴了械。

 

书房内相当暖和。梅丽珊卓女士坐在火炉边,喉头火红的宝石映衬着她苍白的皮肤。如果说耶哥蕊特是火吻而生的话,那么红袍女本身就是火,她的头发是血与火交相辉映的色彩。史坦尼斯站在从前熊老用餐的粗木桌边,桌上摆了一张巨大的北境地图,由于是兽皮做的,质地颇为粗糙。地图一角被一只油脂蜡烛压住,另一角的镇压物是一只铁甲手套。

 

国王今天穿了羔羊毛马裤和加厚外套,但仍给人一种穿板甲和锁甲般的严酷感。他的皮肤犹如白皮革,胡子修剪得如此干净,看起来好像是画的。他的黑发只剩下太阳穴旁的一圈,而他手上握着一张暗绿色封蜡已被揭开了的羊皮纸。

 

琼恩单膝下跪。国王朝他皱皱眉,恼怒地挥舞着信。“起来。告诉我,谁是莱安娜·莫尔蒙?”

 

“她是梅姬伯爵夫人的女儿,陛下,好像是小女儿。她的名字是依我姑姑取的。”

 

“毫无疑问,是为了讨好你父亲。这毛头小妮子今年几岁?”琼恩想了一下。“她……大概十岁吧,十岁上下。请问陛下,她写了些什么呢?”

 

史坦尼斯打开信,“‘熊岛不承认除北境之王外的任何君主,而北境之王出自史塔克家族。’你说她才十岁,才十岁就敢嘲讽她的合法国王啊!”他那修剪整齐的胡楂犹如阴影罩在他凹陷的脸颊上。“不要把这个消息传出去,雪诺大人,人们只需知道卡霍城归顺我就够了。我可不想听见你手下的黑衣弟兄拿这小孩的事嘲笑我。”

 

“遵命,陛下。”琼恩明白,梅姬·莫尔蒙随罗柏去了南方,她的大女儿甚至成为了少狼主的贴身护卫。可就算这两位女士双双死于非命,梅姬伯爵夫人也还有其他女儿啊,那些比黛西小比莱安娜大的女儿。他不明白为什么得由这位最小的莫尔蒙来回复史坦尼斯,他甚至不由自主地想到,如果去信上盖的是冰原狼纹章而非宝冠雄鹿,如果署名是他琼恩·“史塔克”、临冬城公爵的话,女孩的回复会不会大不一样……不过木已成舟,他赶紧提醒自己,你已经作出了选择。

 

“我总共派出二十几只鸟儿,”国王愤愤不平地抱怨,“结果他们置若罔闻,甚至有人敢这样公然拒绝。他们应当清楚,每位领主都有义务向他的国王输诚效忠,现在倒好,你父亲麾下的封臣们居然连自己的国王都不肯承认——除了卡史塔克家。你说,难道阿尔夫·卡史塔克是偌大一个北境里唯一懂得荣誉的人吗?”

 

阿尔夫·卡史塔克乃已故瑞卡德伯爵之叔,侄儿侄孙们随罗柏南征期间,他被任命为卡霍城代理城主。他成了第一个派乌鸦回复史坦尼斯的贵族,并在回信中答应全面合作。琼恩意识到,卡史塔克家别无选择,瑞卡德·卡史塔克伯爵背叛冰原狼旗、私下刺杀了兰尼斯特家的人,如今雄鹿成了他们唯一的指望,而史坦尼斯跟琼恩一样对此心知肚明。“这是个混乱的时代,怀有荣誉之心的人也必须谨慎行事,方能明辨是非,”他告诉国王,“陛下,您不是七大王国里唯一要求人们输诚效忠的君主。”

 

“告诉我,雪诺大人,”梅丽珊卓女士开口,“当野人攻打你的长城时,其他那些君主人在哪儿?”

 

“离此千里之遥,对我们不闻不问。我没忘记这个事实,以后也绝不敢忘。但我父亲的封臣还得保护南征将士们的妻子儿女,百姓则没有权力来选择主人。陛下,我恐怕您暂时要求得太多了。给他们些时间吧,我相信您会得到答复。”

 

“你指什么样的答复?”史坦尼斯捏紧莱安娜的信。

 

“北方人同样害怕泰温·兰尼斯特的报复,”琼恩耐心解释,“害怕得罪波顿家族——他们家以剥皮人作纹章是有渊源的。北境的精锐随罗柏倾巢出动,逐次消耗,最后纷纷凋零,大家正在哀悼死者,您却要人们再度拿起武器。如果说他们暂时有所犹豫,这能怪谁呢?恕我直言,陛下,恐怕很多北方领主认为您难逃覆灭命运。”

 

“如果陛下覆灭,整个王国便难逃灭顶之灾。”梅丽珊卓女士宣称,“请记住这个,雪诺大人,在你面前的乃是维斯特洛真正的国王。”

 

琼恩掩饰住情绪,“如您所言,女士。”

 

史坦尼斯嗤笑一声,“司令官,你可真是惜字如金——说到这金子,你到底有多少呢?”

 

“金子?”莫非红袍女打的是金龙的主意?不是真龙?“陛下,我们守夜人只有一些微薄的税收入账,咱们的仓库里芜菁是很多,钱财却少之又少。”

 

“芜菁可不能满足萨拉多·桑恩的贪欲。我急需真金白银。”

 

“这些东西只有白港才有办法解决。那座港口虽无法与旧镇或君临媲美,却是北境最大的贸易集散地,曼德利大人也是我父亲麾下封臣中最有钱的。”

 

“那位‘胖得压死马大人’吗?”威曼·曼德利大人自白港传来的回信中只是老调重弹地倾诉自己年老体衰,而史坦尼斯早前也同样命令琼恩不得在他人面前提及此事。

 

“或许那位大人看得上我们的野人公主,”梅丽珊卓女士提出,“胖子现下有伴侣吗,雪诺大人?”

 

“他的夫人去世很久了,留下两个儿子,其中大儿子还生了孙女。不管怎么说,威曼太胖,至少有三十石重,连马都骑不上,瓦迩决无可能对他动心。”

 

“真得要奇迹发生才能从你嘴里听到好消息,雪诺大人。”国王发起牢骚。

 

“我只是实话实说,陛下。您的人把瓦迩称为‘公主’,但对自由民而言,她不过是他们国王的小姨子,仅此而已。而如果您强迫她嫁给某位她看不上眼的人,在新婚之夜,她便会亲手割开丈夫的喉咙。退一万步讲,即便她屈从于这场婚事,也代表不了野人们的态度。野人们不会因为她而支持您,或是支持她未来的丈夫,唯一能让他们团结起来的是曼斯·雷德。”

 

“我懂,”史坦尼斯闷闷不乐地说,“我已在这个人身上费过很多口舌。我承认,他不仅非常了解咱们真正的敌人,而且确实很有能力。不过,即便他肯公开退位,他也仍然是一个背誓者,而我只要放过哪怕一个这样的逃兵,人们便会群起效尤。不,律法需要铁一般地执行,容不得迂回推诿。无论按照七国上下哪里的规矩,我都无法饶恕曼斯·雷德的性命。”

 

“陛下,七大王国的律法在长城这里并不适用。你应该好好利用曼斯。”

 

“我会的。我会烧死他,让北境人看清楚我对付变色龙与叛徒的手段。我还有其他人选来统御野人。别忘了,我们有雷德的儿子,父亲死后,他就是新任塞外之王。”

 

“陛下您不懂,”你什么也不懂,琼恩·雪诺,耶哥蕊特的话言犹在耳。他现在己明白很多了。“这孩子不是王子,正如瓦迩不是公主。塞外之王并非靠血统传承。”

 

“那太好了,”史坦尼斯生硬地接口,“反正我也受不了维斯特洛再多出一个伪王。够了,雷德的事就到此为止。你签署转让状了吗?”

 

该来的终于还是来了。琼恩被烧伤过的手指开开合合。“我没有签,陛下。您的请求有些过分。”

 

“请求?我请求你成为临冬城公爵和北境守护,这是请求。而我现在是要征用这些城堡。”

 

“我们给了您长夜堡。”琼恩·雪诺指出。

 

“一个老鼠聚居的废墟,给得冠冕堂皇,实际毫无价值。你的手下亚赛尔亲口承认,至少得要半年,那里才能辟出空间来住人。”

 

“其他堡垒也不会更好了。”

 

“我很清楚它们的状况,但它们毕竟是我们手上唯一的资本。长城沿线共有十九座要塞,而你只能守卫其中三座。我的意思是,年底之前,每座要塞都必须有人驻守。”

 

“对此,我毫无异议,陛下。可如果我理解没错,您还希望把这些城堡赐予您麾下的骑士和领主,他们将以此为居城,并向您效忠。”

 

“当国王的必须慷慨大方,难道艾德大人没教过他的私生子统治之道吗?我麾下有许多骑士和领主是抛弃了在南方的富饶田地与雄伟城堡随我前来援救长城的,他们的忠诚就不值得奖励吗?”

 

“陛下,要疏远我父亲的封臣们的话,没有比把北方人的堡垒给予南方领主更直接的办法了!”

 

“我根本没得到他们的支持,又谈何疏远?如果你记忆不差,我可是打一开始就想把临冬城还给北方人的。那个人是艾德·史塔克的儿子,他却当面拒绝了我的好意。”牢骚满腹的史坦尼斯·拜拉席恩活像一只咬着骨头不肯放的狗,琼恩觉得他快把牙咬碎了。

 

“按照律法,临冬城属于我妹妹珊莎。”

 

“你是指兰尼斯特夫人?你急于看到小恶魔的屁股坐上你父亲的宝座?”

 

“当然不,”琼恩道。

 

“很好。只要我活着,我决不容许此事发生,雪诺大人。”琼恩决定还是不要在此事上纠缠。“陛下,有人说您还打算把城堡封给叮当衫和瑟恩的马格拿,并授予他们领主身份。”

 

国王瞪着他,那双眼睛犹如蓝色的硬石头,他再度咬紧牙关。“这话是谁说的?”

 

“谁说的有关系吗?”传言在黑城堡里已尽人皆知,“如果您非要追究,我可以说是吉莉告诉我的。”

 

“谁是吉莉?”国王不依不饶。

 

“那个奶妈,”梅丽珊卓女士接口解释,“陛下您准她在城中自由行动。”

 

“我可没准她多嘴多舌。我要的是她的奶子,不是她的舌头。告诉她,今后若不能管住嘴巴,那我就容不下她了。”

 

“实际上,黑城堡现在容不下任何一张多余的嘴巴,”琼恩顺水推舟,“所以我决定让吉莉等人乘东海望的下一班船南下。”

 

梅丽珊卓摸了摸喉头的红宝石,“吉莉同时哺育着自己的儿子跟妲拉的儿子。你现在要生生拆散小王子和他的乳奶兄弟,似乎有些残忍啊,大人。”

 

小心,千万小心。“两个孩子分享的不过是乳汁。如今吉莉的儿子长得更壮实活泼,他不仅经常打小王子、掐小王子,还在争夺母奶时占到上风。毕竟,他是卡斯特的儿子,卡斯特残酷又贪婪,双手沾满鲜血。”

 

听到这话,史坦尼斯眉头皱得更紧,“不是说这个奶妈是卡斯特的女儿吗?”

 

“她既是他妻子又是他女儿。卡斯特把自己的女儿都讨来当了老婆。吉莉的儿子就是这样产下的。”

 

“父亲和女儿生儿子?”史坦尼斯震惊地问,“这样的话,我们确实该赶她走。长城不是君临,我不想再见到孽种。”

 

“我会找到新奶妈。如果野人中没现成的,我便派人去山地部落找。在此之前,山羊奶应该可以支撑——如果您同意的话,陛下。”

 

“山羊奶对王子来说太寒酸,但强过婊子的奶,就这样办吧。”史坦尼斯的指头在地图上敲打,“如果我们非得在堡垒问题上纠缠……”

 

“陛下,”琼恩带着冰冷的礼貌说,“我已收容了您所有的部下,并为他们提供给养——虽然这样做将极大地消耗我们并不丰富的冬季储备——除此之外,我还为他们提供了所有的保暖衣服,帮助他们御寒度日。”

 

史坦尼斯不为所动,“得了吧,你不过是提供点咸肉和麦粥,再扔来些乌七八黑的旧棉衣。若非我们赶来援救,你们这些烂衣裳只怕早给野人扒光了。”

 

琼恩忽略了国王的讽刺,“我还为你们的马提供草料,等梯子修好后,我还会借给您工匠以重建长夜堡。我甚至同意您将赠地分配给愿意定居的野人,这些地盘本来是永久授予守夜人军团的。”

 

“你给了我几片荒山野地,却拒绝将我急需的堡垒让渡给我以便我封赏骑士与封臣。”

 

“堡垒是由守夜人军团修建——”

 

“——却又被守夜人军团抛弃。”

 

“——来防御长城的,”琼恩固执地把话说完,“不能私相授受给野人或南方领主。这些堡垒的一砖一石,都浸透了我弟兄们的鲜血,它们底下更埋藏着烈士的枯骨。不,我无法把它们让渡给您。”

 

“无法还是不愿意?”国王脖子上青筋暴突,“你可记得,我曾慷慨地答应赐予你姓氏。”

 

“我有一个姓了,陛下。”

 

“雪诺,有比这更不堪入耳的么?”史坦尼斯摸摸剑柄,“你到底把你自己想成什么人?”

 

“长城上的守卫。黑暗中的利剑。”

 

“少来这套!”史坦尼斯应声拔出佩剑“光明使者”。“这个,才配称为黑暗中的利剑。”光芒在光明使者的剑刃上流转,一会呈红色、一会是黄色、一会又变作橙色,在国王脸上留下变幻的明亮色彩。“就算毛头小子也能看出来。你是瞎子吗?”

 

“不,陛下。我同意那些堡垒必须增派守卫——”

 

“啊,我们的小鬼司令终于肯开尊口,太难得了。”

 

“——但仍得由我们守夜人军团来守卫,”琼恩补充完。

 

“你们人手短缺。”

 

“就请您给我们补充人手,陛下。我将即刻为每座荒废的堡垒各选一位负责人,他们都是久经考验的战士,不仅了解长城和塞外之地,而且明白如何在即将到来的凛冬中生存。作为我们提供补给的交换,请您将属下分拨给这批负责人,充当各堡垒的守卫。不管您给的是骑士、弓弩手,还是刚参军的新人,我统统都要,甚至您属下的老弱残兵我也照收不误。”

 

史坦尼斯难以置信地望着守夜人军团总司令,忍不住哈哈大笑,“你的脸皮也太厚了,雪诺,你以为他们肯披上黑衣吗?除非是疯了。”

 

“他们穿什么颜色的衣服都行,只要肯像服从您一样服从我分配的负责人。”

 

国王仍是一副难以置信的表情,“我麾下的骑士和封臣,大抵出自南方最古老、血统最尊贵的贵族家庭,你觉得他们会听从农夫、偷猎者或是杀人犯的指示吗?”

 

或是私生杂种的指示,陛下?“您的首相就是一名走私犯。”

 

“他曾经是走私犯,所以我砍了他的指头。雪诺大人,我听说你是守夜人军团第九百九十八任总司令,我可不晓得第九百九十九任总司令对这些堡垒会怎么说。把你的头插在枪上展览,也许会对他有所启发。”国王把那柄漂亮的长剑放到地图上,正好跟长城平行。它炯炯生辉,犹如阳光下的海水。“有我默许,你才能坐上司令之位,你千万别忘记。”

 

“我是众位弟兄投票选出的。”但有的早晨醒来时,琼恩·雪诺仍不相信这是真的,仍觉得这一切都是个疯狂的梦。就像穿上新衣服,山姆安慰他,一开始觉得很新奇,但穿着穿着就习惯了。

 

“是吗?”摊开的北境地图横在两人之间,犹如战场,被闪耀的宝剑照亮。“艾里沙·索恩爵士跟我抱怨说你的选举有作弊嫌疑,而我无法否认他的论据。说到底,计票工作是由一个瞎子完成的,而且你的胖子朋友打过下手。除此之外,史林特更指控你是个变色龙。”

 

变色龙这个词,有比史林特更恰当的形容对象么?“一位变色龙总司令会当面说些您爱听的话,然后暗中背叛您。陛下,您很清楚我是被公正地选出来的,我父亲常说,您是一个公正的人。”公正但未免过于严苛,这才是艾德公爵的原话,可此刻并非纠缠这些的时候。

 

“艾德公爵非我之友,但他是个很有智慧的领主,”史坦尼斯说,“如果换成他,他一定会把这些堡垒给我。”

 

决不可能。“我不能替我父亲回答。但我自己发过誓,陛下,长城是我的了,我必须对它负责。”

 

“现在是。至于将来,还得看你的造化。”史坦尼斯伸手指着琼恩,“留着你的废墟吧,既然你把它们看得如此珍贵。但我跟你保证,如果年底之前,我发现其中任何一座无人守卫,我就会直接调兵占领;如果其中任何一座失陷给敌人,我就要你的脑袋。现在,出去。”

 

梅丽珊卓女士突然从火炉边站起来,“如您准许,陛下,我想送雪诺大人一程。”

 

“干什么?他认得路。”史坦尼斯不耐烦地挥挥手,“你想送就送吧。戴冯,把早餐送上来,白煮鸡蛋和柠檬水。”

 

离开温暖的书房,门外天差地别,寒气简直浸透骨髓。“冷风吹起来了,女士,”卫兵头目交还琼恩的武器时告诫梅丽珊卓,“您或许应该披一件厚斗篷。”

 

“信仰足以温暖我。”红袍女和琼恩并肩走下螺旋梯。“知道吗,陛下十分欣赏你。”

 

“那是自然,他才不过两次威胁要我的脑袋。”

 

梅丽珊卓轻笑:“他的沉默才是真正可怕的,并非他的言语。”两人走进院子,寒风牵起琼恩的斗篷,拍打在红袍女身上。红袍女伸手把黑羊毛斗篷拂开,挽起他的胳膊。“你对野人王的评价很中肯。我曾望进圣火,乞求光之王给我指引。圣火能揭示真相,琼恩·雪诺,借由圣火,我能看穿岩石和土地,看透人们灵魂中最黑暗的秘密。所谓已逝之君,未生之童,吾欲交流,无所不至;岁月飘流,季节轮换,吾欲巡游,可达终点。”

 

“火焰之中从无谎言?”

 

“从无……但我们这些僧侣毕竟是凡人,有可能解读失误,倒错因果。”

 

隔着羊毛衣和皮革外套,琼恩也能感受到她身上的热度。两人手挽手行进的姿态引来了不少好奇的目光。看来今晚军营里有闲话说了。“如果你真能从火焰中预见未来,请你告诉我野人将在何时何地发起下一轮进攻吧。”琼恩把手从她身边抽了出来。

 

“拉赫洛只给我们看他愿意透露的东西,不过,我会注意那个托蒙德,”梅丽珊卓的红唇折成一个浅笑,“我在圣火中还看见了你,琼恩·雪诺。”

 

“这算是威胁吗,女士?你打算烧死我?”

 

“你完全误会了,”红袍女笑道,“雪诺大人,我是不是让你很紧张啊?”

 

琼恩不否认这点。“长城不是女人该来的地方。”

 

“你错了,琼恩·雪诺,我梦见过你的长城。它凝聚了多少先人的知识与智慧,而冰下又埋藏着多么伟岸的魔法。我们此刻,正走在世界的门扉下。”梅丽珊卓抬眼上望,她温暖的呼吸吐出来,在脸庞周围结成迷雾。“这是你该来的地方,也是我该来的地方,恐怕不久之后,你会迫切地需要我。不要拒绝我的友谊,琼恩,我在圣火中见到风暴席卷了你,而你周围都是敌人。你有太多太多敌人了,需要我告诉你名字吗?”

 

“我知道他们是谁。”

 

“你不要这么肯定。”梅丽珊卓喉头的宝石发出血红光芒,“你该担心的不是那些当面诅咒你的人,而是笑里藏刀、准备偷袭你的家伙。琼恩,你要把你的狼时刻带在身边。我看见了冰雪,还有黑暗中的匕首,鲜红的血冻硬了,兵刃寒光闪烁。那番景象真是冷极了。”

 

“长城上一直很冷。”

 

“你觉得一切就这么简单吗?”

 

“我很清楚这里的环境,女士。”

 

“不。你什么也不懂,琼恩·雪诺。”她在他身边耳语道。