第八章
北朝后期的政治与社会

北魏后期的政治与社会

洛阳的繁荣

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在迁都洛阳五年后的499年,北魏孝文帝在讨伐南朝的征途中病逝。继位的宣武帝(499—515年在位)于501年,征发了五万余人力,在首都洛阳大兴土木。据史载,这座恢弘壮观的都城,东西二十里,南北十五里,由三百余处里坊构成,其中有一千三百六十七座伽蓝,熙熙攘攘,热闹非凡。

《洛阳伽蓝记》记述了北魏洛阳城的繁华。据书中记载,当时的北魏是个强大的国家,乃至从葱岭以西到大秦(东罗马帝国),百国千城,无不追随,胡人的商队和贩客,每天都朝国境涌来,仰慕北魏风土而到此定居的人不可胜数。

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74 灵太后所建永宁寺佛塔的发掘现场

当时仅归化北魏的外国人就有万余户,首都洛阳门巷修整,家家户户的大门紧紧相连,青槐的树荫遮住了街道,绿柳垂在庭院中。天下很难得到的物资全都汇聚于洛阳。宣武帝的皇后灵太后所创建的永宁寺,成为一派繁荣景象的象征。相传从西域来到洛阳的僧人菩提达摩,看见永宁寺金盘炫日,光照云表,不由地口唱南无,合掌数日,自称这座寺庙的精巧华丽是世界上独一无二的,即便是走遍人世间,也很难见到。

北魏与佛教

洛阳呈现出的景象,让人觉得北魏确实是一个佛教国家。而北魏最初与佛教的接触,并没有这么密切,在开国皇帝道武帝进入华北之前,鲜卑与佛教之间几乎没有什么真正的接触。

然而,在北魏进入华北之后,他们与佛教的接触便逐渐增多,在五世纪上半叶太武帝统一华北的过程中,北魏灭掉十六国之一的北凉时,将那里的三千名僧人迁移到当时的首都平城,从此,北魏作为佛教国家的特性便显著地增强了。如第三章所述,太武帝在位期间对佛教大加镇压,而到了其后的文成帝时期,佛教势力再度增加,确立了可称为北魏国教的地位。众所周知,从这个时期起在首都平城西郊的云冈,开始开凿营建大型石窟。

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75 山西大同云冈石窟

在孝文帝、宣武帝以及孝明帝在位期间,佛教得到优厚的庇护,影响进一步扩大,正如前面讲到的洛阳城内数量众多的伽蓝熙熙攘攘一样,呈现出隆盛的局面。尽管现在我们无法亲眼见到当时繁盛的景象,但从孝文帝迁都洛阳时便同期开凿、一直持续到隋唐时的龙门石窟的宏伟气度,便可以感受到当时皇帝和贵族带头掀起的对佛教的信仰狂潮。

据书中记载,四月初四开始的佛诞节,饰以黄金和宝玉的庄严的佛像被抬出来在洛阳城内巡游。初七日,都中登记在册的一千多余佛像聚集到宣武帝建造的景明寺中,各佛像在初八日来到阊阖宫前受皇帝散花。是时飘散的金花在阳光照射下熠熠生辉,宝盖在天空飘扬,如浮云一般,旌旗多得像树林一样,香烟像雾一般缭绕。梵乐和诵经的声音在天地间回响。在祭礼期间,吞刀吐火、地下出水、植枣种瓜须臾之间皆得食等各种异国的魔术、杂技轮番上演。然而,同时我们不能忘记的是,当时的这种状况在很大程度上已经脱离了虔诚信仰的姿态,而退化成追求奢华的寺庙和佛像营造、消耗财力和民力的贵族式佛教。