关中就是这样一个被天然屏障包围起来的大盆地,而且拥有可以养活相当人口的平原部分。此外还有一点不太为人所提及的地方,即关中西边陇山南麓附近有一片辽阔的国营牧场(“监牧地”),在长安近郊也有一块同样的牧场,因而很容易给长安提供大量的军马,这一点有着重要的意义。在上述环境之中,自从上古时代的周代(西周)以来,这里便成为政治权力的中心地区,并且一直持续到隋唐时代。

然而另一方面,长安作为内陆地区的要塞,在其与外部的交通以及物资的运输等方面又有着一些不利点或曰弱点。只要是首都,就必然拥有大量的消费人口,但关中地区的生产力却无法完全支撑这一方面的需求。弥补这一缺陷的函谷关及潼关交通线又路途险峻,运输困难,经常陷于停滞状态。此外如果再遇上关中发生饥荒,长安立刻就会陷入深刻的粮食危机之中。

在这种情况下,皇帝就会临时离开长安前往洛阳避难。洛阳位于华北平原的西端,从华北和江南运来的上税米都是先运到这里,然后再由此通过陆路运往关中。对于长安来说,洛阳就是其东方的桥头堡,是连接西方与东方的接点。因此,像隋炀帝和武后那样决意摆脱旧的束缚、开拓新的政治局面之时,洛阳就成了其首选的最好据点。

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可是,洛阳在防卫方面却远远不像长安那样坚固,也并非位于东方的中心地带或是立足于交通要冲之地,只不过是依附于长安而存在而已。在历史上,长安和洛阳两个城市就像车辆的两个车轮一样,互相补充完善。但总的来说还是以长安为主,洛阳只是从属性质。