第三次远征日本,尽管几次策划,但是最终没能成行。其中最大的原因就在于下文将要提到的以乃颜为首的左翼诸王们的大叛乱。由于最大支持者的反叛,忽必烈政权被推上了生死存亡的危机关头,不得不将准备投入远征日本的各部队全部调往北方作战。另外,有人认为江南和安南的叛乱也是值得考虑的因素,但那不可能是主要的原因。

忽必烈政权还数次向陈朝安南国、占城、缅国(现在的缅甸)、爪哇派遣了远征部队。散驻江南各地的部队,只要各自策划、申请并得到中央政府的批准,就可以自出费用、自负其责地进行“远征”。实际上是派出部队之间相互竞争的一种“商业”行为。不过,除了从陆地实施的对缅国的远征,其他远征多因酷暑和瘟疫以军事上的撤军而告终。长久以来,人们容易据此认为是“蒙古败退”。

然而说到远征爪哇,作战行动本身轻易取得了胜利。只不过后来为当地的抵抗组织所利用、为协助其成立的麻诺巴歇政权所欺骗而撤退了。比起征服和统治,这些远征本来是以促使其归顺和进贡、掌握通商渠道为主要目的的。最后蒙古还是直接控制了东南亚海域的海上交通。从蒙古的角度来看,其目的已经充分实现了。

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另外,这些远征从策划到准备兵员、粮草、武器、船只,都有穆斯林商团公开半公开地参与其中。由拥有两万多兵员的、当时来说规模也是相当惊人的大船队组成的远征爪哇军,实际上几乎就是一支贸易船队。这样的远征活动本身,对于穆斯林商人来说是一种赚钱的机会。