第二章
明朝的成立——十四世纪Ⅰ

元朝的弱点

保障元朝的运输通道

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要讲述明朝诞生的经过,首先需要阐明它前一个王朝元朝灭亡的原因。1271年,忽必烈宣告元朝成立,定都大都即现在的北京。因为北京所处的地理位置满足了联结中央欧亚与东亚交易要塞的条件。另一方面,元朝依仗中国物产丰富,将财政基础放在了长江下游三角洲以南的江南地区。以秦岭—淮河(这条线将中国分成了干燥的中国和湿润的中国)为界,政治中心与经济中心被分割开来,这成为元朝崩溃的根本原因。

为了克服这一弱点,元朝自成立之初就进行了不懈的努力,摸索出一套利用隋朝建造的大运河将江南物资运往大都的方法。但是,在利用旧遗产的过程中面临一个大难题。

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19 流过扬州的古运河 隋炀帝开凿的大运河。现在北从北京市南到杭州,全长1794公里,被称作京杭运河

隋朝时候开凿的大运河一直用到宋朝。这条大运河是为了将江南物资运往地处黄河流域的首都而建的。但是元朝的首都圈却远离黄河流域,坐落在远偏于唐宋首都圈东北方向的地方。

元朝恢复了隋炀帝建造的永济渠以运送物资。这段路不但需要在黄河至卫河间100多公里的区域间进行陆上运输,而且比联结江南与大都的直线路径向西绕了一大圈。

因此元朝开始摸索新的路线。一条是开凿从徐州向北到达今山东东平安山的运河,以联结当时往南流的黄河与大清河(黄河现在的河道),由此处出渤海到达大都。二是在山东半岛根处开凿运河以联结黄海与渤海。不过,第一条线路因大清河的河口堆满泥沙阻碍了运输而没有充分发挥作用,而第二条线路则因为无法保证运输船只通过的水位几乎未得到使用。

南宋灭亡后,对扩充与江南之间运输通道的需求进一步提高,于是产生了将大运河东移的构想。这一构想不是从须城(今山东东平)安山顺大清河东下,而是往西北在临清与御河连接,直接到达首都圈。至元二十六年(1289),连接安山与临清的会通河终于竣工,与迂回洛阳从江南达北京的距离相比缩短了约900公里。