观赏远处的山脉和山峰   

无论飞机是处于自动还是手动驾驶状态,从驾驶舱望出去,窗外的景色都美得叫人窒息。在这儿,你能欣赏到在任何地方都无法看到的壮阔美景,连绵不断地山脉就是其中之一。在19世纪之前,“自然之美”这个概念还没有形成,这叫人费解。那时人们眼中的山乡野岭是荒蛮的,等待着人类去驯服。很少有人意识到,自然界中有那么多美景是值得欣赏的。就算是现在,我们也很少能看到比山脉更动人心魄的美景了,它们在阳光下闪烁着耀眼的光芒,而且只有在空中,它们的巍峨壮丽才能一览无余地展现在你眼前。

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究竟什么才能被称为山(与之相对的是丘陵)?这似乎没有准确的定义。山和丘陵在构成上并没有什么明显的差异,这时不时会引起一些争论,比如,是否可以将某个地方的旅游景点冠以“山”的名号。国际上对山的定义中有一些数据能帮助我们来区分二者,这包括它的高度,它高出当地“地平面”多少米和它的坡度,通常人们都认为山要比丘陵来得陡峭。

按照这个标准,只有当露出地面的岩层至少高出当地海拔(比本地地平面高的区域)300米时,或至少高出海平面1000米,坡度大于5度时,或自身高度达到1500米,坡度大于2度……它们才能被称之为山。那些超过海平面2500米的,则统统被定义为山,它们的坡度和高出当地地平面的高度则可以忽略不计。在美国标准中,一座山至少要比周围的地面高出1000英尺(304.8米);而在英国标准中,当地海拔被忽略不计,那些高出海平面2000英尺(609.6米)的统统被冠上山的称号。由此可见,全世界范围内,山的划分标准是多么的不统一。英国最高峰尼维斯山仅为1344米(约4409英尺),对于这样的数字,你得把标准放宽些。

虽然测量高度的手段越来越多,测定的结果也越来越精确,但是,时常还是会发生丘陵转为山,或山转为丘陵的案例。比如在2008年,为了配合影片《情比山高》(The Englishman Who Went Up a Hill But Came Down a Mountain)中的情节,人们用GPS重新测量了威尔士的Mynydd Graig Goch山,发现它的高度为2000英尺6英寸(约609.7米),而它原本被认为只有1998英尺,因此,它勉强挤入了山的行列。