观赏金星   

金星的大小和地球相似,虽然比起地球来,金星离太阳要近得多,但它表层也存在大气,这让人们在很长一段时间内认为金星上也有生命存在的可能。当第一架探测仪到达金星时,它几乎毁于地表480℃的地狱般的高温,这着实让科学家们大吃了一惊。更糟糕的是,金星大气层的主要成分几乎全是二氧化碳,比地球上的大气层更厚,而它对地面的压力几乎是地球表面大气压的90倍。

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我们只在黎明和黄昏时分才能看见金星,因此人们将它昵称为晚星或启明星。比起地球来,金星距太阳更近,因此,它总是出现在距离太阳较近的天空中。白天强烈的日光使我们无法看见金星(虽然你偶尔也会发现它),而当它随着太阳慢慢沉入地平线时,我们就能在空中看见它了。

和月亮一样,金星也具有周期性的圆缺变化(形成原因也和月球相似,下面会谈到),有时它是一只满圆,有时又如同一轮新月,虽然这些圆缺变化无法用肉眼看到,但我们可以借助最简单的双筒望远镜来观察。金星是所有行星中最亮的,次亮的是木星和火星,它们运行于地球轨道的外侧,因此它们出现在天空中的位置离太阳较远。如果你在天空中看见另外一颗明亮的星星,它也许就是木星或火星了,火星会发出荧荧的红光,很好辨认。

从视觉上来说,恒星和行星并没有什么太大的区别,忽明忽暗、一闪一闪的是恒星,而那些比恒星更亮的是行星。行星“不眨眼睛”,它们本身不会发光,而是反射恒星的光,且离地球较近,看起来是个“光面”(恒星则更像“光点”),这意味着行星不易受到大气层的干扰。绝对地说,行星不如恒星明亮。行星通过反射太阳光而发光,而恒星本身就是一个个太阳——但是,它们离我们太远了,所以显得那么微弱。最近的恒星距离我们4光年(光年不是时间单位,而是距离单位,是指光一年通过的距离)。鉴于光每秒通过的距离是300000千米,那么,比邻星(Proxima Centauri)与地球的距离约为9.5万亿千米。