神奇的眼睛   

现在我们正在下降。如果此时天还亮着,你可以看到地面上一些独特的地貌和景色,我们在前面已经介绍过它们了。若已经进入夜晚,机舱中的灯光则会变暗。这么做为的是在突发情况下,如需乘客紧急撤离飞机,你的眼睛能适应低光的环境。人眼调节能力很强。在晴朗的夜晚,人眼能看见16千米(约10英里)外的烛火。透过干净的玻璃窗,从飞机巡航的高空往下看,在地面环境足够黑的情况下,你能毫不吃力地看见地面上的烛火。只要有5~6个光子进入瞳孔,眼睛就能察觉。不过遗憾的是,在充斥着大气污染和光污染的地球上,已经没有几个地方能让我们的眼睛一展身手了。

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眼睛的工作机制十分奇妙。人眼具有4种不同的感知器,其中的一种(视杆细胞)专门负责分辨黑白。人眼中有将近700万个3种不同种类的视锥细胞,1.2亿个比锥细胞更敏感的视杆细胞。视杆细胞负责分辨黑白,视锥细胞负责分辨颜色。在弱光环境中,视锥细胞会停止工作,我们看到的一切都变成灰色的了。(如果不信,你可以在家试试,待在某个漆黑的房间中,然后点亮一个极小的光源,在这种情况下,你无法分辨出屋内物体的颜色。)

负责分辨色彩的锥细胞集中在视网膜的中央部分。在弱光下,用余光看东西比直接盯着它们看来得更清楚。这是因为远离视网膜中央区域的视杆细胞虽然不能分辨颜色,但能感受弱光,当你用余光看物体时,成像在远离视网膜中央的区域,视杆细胞较多,可以感受到弱光,反而看得更清楚。人们认为视杆细胞的存在是为了帮助人们在夜间发现向他们逼近的捕食者。

当视杆细胞和视锥细胞捕捉到足够的光子后,它们会分别发出一种微弱的信号。眼睛会对这些信号进行预加工——视神经连接着眼睛和大脑,视神经中的通道少于视杆细胞和视锥细胞中的通道。两种视细胞产生的信号结合在一起通过视神经刺激大脑的某些区域。大多数左眼发出的信号传递到右脑,右眼的信号传递到左脑,使大脑产生立体的3D图像,不过也有些信号不是这样交叉传递的。