建构一张世界图像   

事实上,大脑中有不同的模式负责分辨形状、锐度、阴影和物体其他方面的视觉特征。大脑根据这些天然数据处理器输送的信息,描绘出外部世界的主观图像。我们必须要认识到的是,我们看到的一切都是大脑加工后的产物,并非主观事实。这也是为什么人会有幻觉。当你产生幻视时,大脑的成像机能被蒙蔽。照相机中传感器捕捉到的任何图像都会被真实地记录下来,而大脑和相机不同,在必要时,它会编造出那些不存在的东西。

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如果大脑不这么做,我们就会碰上些麻烦了。由于视神经起始于视网膜后部,这导致人眼产生了一个盲点,物体的影像落在这个地方也不能引起视觉。而大脑训练有素的联想能力则填补了盲点的空白。同样,当眼球开始短暂快速地运动,对物体进行扫视时,你看到的却是稳定连续的图像,这也是种幻象,因为大脑已经对图像进行了编辑。(部分原因是大脑在试图填补眼睛的盲点。)

你之所以能通过飞机椅背上的屏幕观看电影,这和大脑对图像的编辑密不可分。电视和电影的工作原理是向屏幕上投射一幅幅静止的画面。在很长一段时间内,人们用“视觉暂留”(persistence of vision)来解释为什么人眼能将静止的画面转化为连续的视像(现在,你仍然能在许多书本和网站上看到这个说法)。但是,这是无稽之谈。眼睛的运行速度还不够快,不足以通过这种方式来获得图像,即便视像能在视网膜上做短暂停留,你看到的将会是一团乱糟糟的画面,而不是连续的运动。真实的原因是,我们被眼睛蒙蔽了,它们通过一系列模式制造出假象,让你认为这些静止的画面是在做连续运动。