飞机的基本构成   

无论你被分配到哪个登机口,都会很快被送入机舱,在自己的位置坐下(但愿如此吧)。现在,你有机会好好地观察一下这个飞行器,了解一下它的各个细节了。我们见惯了飞机,常常忘了现代客机是多么了不起的一项科技成就。试想一下,若能回到1903年,你和莱特兄弟(Wright Brothers)一起乘坐着“小猫头鹰号”(Kitty Hawk)。那架小型的莱特飞行器,重量还不足300千克(和一台高性能摩托车的重量差不多),双翼由帆布蒙覆,翼展约为12米。相比之下,波音747重达约175吨(这还是在没有乘客和行李的情况下),翼展超过60米,约是莱特兄弟首次试飞用的飞行器37米翼展的2倍。

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大体上来说,所有飞机的结构都差不多。有些是单层的,有些是双层的,通常有2~4个发动机,这些发动机本质上也大同小异。沿着几近椭圆形的管道(机身)往里是乘客们和货物待的地方,机身的头部是圆的,以减小风的阻力。协助飞机上升的机翼位于机身中段(之后会谈到),其某些部分可以活动以达到操控飞机的目的。飞机尾部的水平尾翼和垂直尾翼能确保飞机在飞行中保持平稳。尾翼的某些翼面是可以操控的,从而调整飞行的方向。

机身的下面是起落架——它由一些轮子组成,飞机不在空中飞行时它就派上用场了。

在飞行时,这些轮子收起,让机身线条更符合空气动力学。和普通的道路交通工具相比,飞机上轮子的数量就多得多了。以波音747为例,它的起落架有5组共18个轮子。不过,千万别忘了,当飞机满载时,这些轮胎的承重将高达400吨;在降落时,它们会以每小时150码左右(约每小时240千米)的速度接触地面。