温室效应好的一面   

总是有人告诉我们,温室效应是多么可怕。实际上,我们每天都会听到要减少二氧化碳排放的呼声,皆因二氧化碳是温室气体,会导致全球变暖。变暖是不假——如今的大气层中的确含有太多二氧化碳了——不过,我们也不能就此认定二氧化碳是个坏东西,是它让我们活着。

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图3 温室效应:温室气体的作用类似于单向反射的镜面

在温室效应中,二氧化碳和水蒸气、甲烷这样的温室气体一道起到了单向反射镜的作用。大部分太阳的辐射都能到达地面,地表在接受了太阳能以后,以红外线的形式再向外辐射,红外线的能量低于来自太阳的可见光,向外辐射的能量一部分会被大气层中的二氧化碳分子吸收。几乎是在同时,二氧化碳分子重新释放出能量。这其中的一部分能量会回到宇宙中去,而剩下的则全部返回地面,使地表温度升高。

金星就是一个温室效应泛滥的星球,大气层中二氧化碳的含量高达97%。在这里,平均气温为480摄氏度,最高气温可以升至600摄氏度,这使金星成为太阳系中最热的星球。

在人类还没有开始大量地向大气层中排放二氧化碳之前,地球上的温室效应维持在一个正常的水平。如果离开了温室效应,地球上的平均气温很可能会跌至零下18摄氏度,比当前的实际气温低了30多度呢。地球将无比寒冷,而生命也将不复存在。如果离开了温室效应,地球上唯一有可能存在生命的地方也许只有海底的地热出口周围了。