成为喷气机一族   

发动机熄火时,你能看见其前部的巨大的风叶,它们吸入并压缩空气。空气将与雾状燃料混合在一起,这些混合物会在燃烧室里被点燃。这将产生巨大的能量,部分能量将输送给涡轮机以保持压缩机叶片持续运转,但绝大多数能量将从引擎后部喷射出去,汇入压缩机叶片吸入的强劲的空气中。由于引擎对空气产生了一个巨大的向后推力,反过来,空气也会以相同的力量将发动机(飞机)推向前。飞机之所以能持续飞行,靠的就是牛顿第三定律。

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飞机引擎能产生巨大的推力。一架四引擎的波音747能产生10万牛顿或100万牛顿的力。牛顿是力的单位(当然,它是以牛顿的名字命名的)。1牛顿的力相当于使质量为1千克的物体产生1米每二次方秒的加速度所需要的力。对于保时捷这种高性能的跑车来说,从0加速至60英里/小时只需要3秒。如果车的重量(在摩擦力的作用下)是200千克,那它产生的推力将达到1.8万牛。

大多数情况下,我们可以通过牛顿定律得出那些和物体运动有关的数据,但是严格来说,牛顿第二定律有一定的局限性,它只适用于那些运动速度比光速慢的物体。运动速度越快,它得出的数据就越不精确,有时,甚至在相对低速时,它得出的数据也是有误的,这也是为什么我们需要调节GPS卫星的计时器,因为它时常会产生偏差。之后我们会说到,如果要获得绝对的精确,或在物体运动速度极快的情况下,我们需要用相对论来替代牛顿第二定律。但是,对于日常生活中的那些运动来说,牛顿定律就够了。