感受气压   

随着飞机爬高,你的耳朵内会有些异样的感觉,你会觉得不舒服,甚至可能感到阵阵刺痛。机舱中的压力低于标准大气压,由此产生耳朵不适的症状。一架民用飞机的巡航高度为35000~40000英尺(约为5英里或11千米)。之所以选择在这个高度上飞行,一方面是为了省油,因为这个高度上的空气阻力较小;另一方面是为了避开影响飞行安全的气流。在这个高度上,气压极低,使人无法呼吸,这里的氧气量只有地面上的1/4,所以,此时机舱内需要加压。

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从理论上来讲,人们可以将机舱中的压力调整至与海平面气压一致,但是随着压力增大,飞机的重量也会随之增加以确保机舱处于密封状态——因此需要在两者间找到一种平衡。人们认为海平面上6000~8000英尺的气压是机舱内最合适的气压,这实在是一个武断的决定。这个高度类似于墨西哥城的海拔,它是地球上海拔最高的城市。6000英尺处的气压相当于海平面气压的80%,这意味着你只能获得平时4/5的氧气量。而8000英尺高空的气压只有平时的3/4。

由于气压减小,你也许会感到呼吸不顺畅,或是容易疲乏,不过影响最大的还是你的耳朵。伴随着周围气压的减小,你体内无论什么气体都会膨胀。耳朵不适症源自咽鼓管内空气膨胀。咽鼓管连接着你的鼻子和嘴,压力改变导致咽鼓管内空气膨胀,耳膜充血,造成耳朵不适。不过,你可以通过吞咽、打哈欠,或用瓦耳萨耳瓦氏手法(Valsalva maneuver)来平衡耳膜两侧的压力差,缓解不适。瓦耳萨耳瓦氏手法指的是用手指捏住鼻子,然后轻轻吹气。