过去的踪迹   

即便身处地面,你也不难发现乌飞顿白马或纳斯卡线条的踪迹。你或许不具备空中旅行者那样能看清图形全貌的视角——但是,当你经过遗迹附近时,依然会注意到它们的存在。人们用相同的方法观察某个大型遗址的地基,在地面上,它们似乎只是一些胡乱堆砌的墙壁,不过若从空中俯瞰,其精细的构造则一一呈现于眼前。而且,在飞机上,你能发现地面上一系列人类遗迹,身处地面时,你从未留意过它们,即使它们就在你旁边。

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时光流转,许多昔日的繁华都市渐渐落寂,从私人建筑到整座城镇,无一例外。这可能是由于某片区域被一个文明所抛弃,成为被遗忘的角落,例如,铁器时代的人类居所或是罗马时期的住宅。也或许是由于附近矿产资源枯竭,或是土地荒废,而相应的工作机会也随之消失。起初,这些废弃的建筑还十分显眼,就如照片中的旧萨伦姆一样,但是,废墟上的建材常常会被取走用于别处。而这些相对不怎么结实的建筑物——通常它们都是木结构的——在时间的侵蚀下逐渐衰败。那些宏大的教堂和城堡,在被遗弃了几百年后仍能站立不倒,但是对于一些居民住宅来说,它们最终沦为地基而且很快就消失在土层之下。

通过一些合适的工具就能侦测出这些隐匿的历史考古遗址。通常,地基中建筑材料与周围土壤的密度不同,它们的含水量也不同,同时遗址还具有一些不寻常的特征,现代探测仪器都能将其一一发现。不过,还有一种更简便的方法来发现遗址,那就是使用低空飞行的飞行器。

如果有机会在拂晓或是黄昏时分起飞或降落,你可以试试这个方法,这是发现遗迹的最佳时间。此时,太阳斜垂于低空,阳光和地面形成了一个相对较小的角度。留意一下开阔的田野,尤其是村落周围的那些。比方说,那里曾经树立着一栋罗马时期的民宅,而如今只剩下一些埋藏于土下的残墙断壁了,即便有人途经,也很难注意到它的存在。若土层之下埋有一段残墙,其上植被的生长将受到抑制而显得稀疏,不如周围的植被那样繁茂。若土层掩盖的是一段沟渠,其上的植被则更高壮而丰茂。

这样的差别在地面上是不容易被注意到的。不过,当光线以较小角度射入时,长得高的植物将在地面投射下更为浓重的阴影。从空中看,这些阴影连同繁茂和稀疏植被之间微妙的色差将遗址大致的轮廓勾勒了出来。在一片开阔的田野中,这座隐藏的建筑地基会以阴影的形式展露出来。许多考古遗址就是这样被完整地发现的。如果足够幸运,你将通过这种途径发现一座隐秘的建筑,看见一座近千年来地面上都无人察觉的遗址,植被和斜阳交织的浓厚的阴影使之重现于世。仔细观察,别混淆了遗址的阴影和拖拉机在田野留下的痕迹。拖拉机留下的是开放式的线条,而不是闭合的形状,它们更加清晰易辨认,远不及光影交织这般微妙晦涩。