你居住的城镇是如何发展起来的   

当你在低空飞过成片的住宅时,你可以看到街道大致的结构,观察一下那些规划成熟和那些正处于发展中的城镇,它们之间的区别十分有趣。历史悠久的城镇是由一些交错的小巷演变而来的,它们的排列遵循了自然界中物质生发的形态,呈现出发枝树木或树状溪流的样子。通常,人类依山傍水而居,江河提供了水源和沟通的媒介,而山脉则保障了安全,因此溪流江河或山脉的形态决定了一处人类定居点的雏形。从空中俯瞰,你所看到的街道结构会是许多的弧线,树枝一样的分叉和迷宫一般的图形。

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随着时间的推移,土地逐步被改造规划以符合城镇发展的需要。在一张现代城镇的平面图上你会看到一些人工的河道,溪流江河穿越而过,你还会看到许多排列整齐对称的街道。在这方面,美国有些城市更加极致,它们看上去就像一排排整齐划一的方格坐标图,现代社区的街道也采用了同样工整对称的形态。若将一个乡镇看成一个整体,将那些街道看成是树叶的脉络,然后试着去领会它的形状。在你眼中,它更像自然之物,还是更像人为的设计成果呢?

一般来说,若从空中俯瞰,年代越久远的村落城镇就越呈现出贴近自然有机体的形态。当然,也有一些例外——比如说那些高档的城郊开发区,它们模仿了发展中乡镇的雏形,展现出更多的自然之态,不过即便如此,也无法抹去人为规划的痕迹,因为它们的排列和结构都太过完美了。混沌的分形在自然界中无处不在,建筑师们一直在极力模仿,却发现困难重重。