水,到处都是水   

假如是远距离飞行,你也许会在水面之上飞行很长一段时间。地球表面百分之七十几的面积都被水覆盖,这占到了地球表面的三分之二还要多。从太空中看,地球最显著的特征就是水。这玩意让整个星球看起来都是蓝色的。以整数计算,地球上的水有14000000立方千米之多。这个量太大了,你或许难以对此产生确切的概念。1立方千米相当于1000000000000公升的水。(你想象一个水做的立方体,它的每条边的长度都是1千米。)

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那么,为什么我们总是不断听人谈到水资源短缺呢?为什么非洲的很多地区会因为缺水而造成农作物歉收呢?将地球上的水按人头来算,我们每人分到的水量是0.2立方千米。说得更精确点,人均得水量是212100000000升。

如果将你分到的水装进1公升的容器中,这些容器堆起来差不多有10000000千米——这个高度是地球与月球之间距离的26倍。按照每人每天消耗5公升水的合理的标准来算,地球上的水能用116219178年。而且,这还是基于水消耗了就不会再回来的假定下。实际上,许多被我们“消耗”过的水很快就能循环回来,以后还能使用。

当然,现实情况远比我们刚才展示的要复杂得多。日常生活中,我们每天的用水量远不止5公升。一个普通的西方国家的居民每天会用5000至10000公升的水。我们用水洗澡——浇灌草坪或是冲厕所——不过现有最耗水的还是加工人类日常消费的商品和食物,它远远超过个人用水量。仅仅是生产1只汉堡的肉饼就要消耗3000公升水,而制造一罐一公斤咖啡的整个过程需用水20000公升。

尽管如此,即便每天人均用水10000公升,在没有任何形式水循环利用的前提下,我们拥有的水还是足够使用57000年。那么,水资源短缺又从何而来呢?虽然地球上水资源丰富,但是大部分的水很难为人类所用。有些水被冻结在冰川中或是蕴藏在地底,但是,到目前为止,大部分——占地球总储水量97%——的水都在海洋里,在你飞行的旅程中你将可能看到它们。

对于任何一个拥有海岸线的国家来说,获得海水并不难,不过想要利用它却是件很费钱的事。事实上,像英国这样的岛国宁愿花巨资修建水库收集淡水,却不用唾手可得、取之不尽的海水,这说明将海水转化为可饮用的淡水的海水淡化过程是多么昂贵。水资源短缺实际上就是能源短缺。如果有足够的廉价能源,我们就能将大量的水运送到适当的地方,用最少的成本将海水淡化。

当你飞越大西洋、太平洋或是类似的海洋时,你能直观地感受到地球的水资源是多么的丰富。飞机以每小时超过800千米(约500英里)的速度飞了一个又一个小时,而你目及之处都是海洋。不过海水并不是一成不变的。即便身处高空,你还是能看到白花花的浪头和海水变换丰富的色彩,从最明亮的蓝色过渡到绿色、灰色甚至黄色。大海无边无际,不过它们绝不是一片死气沉沉、单调无聊的水面。